Hablamos con el Dr. Federico Ignacio Cassella, médico gastroenterólogo establecido en  Buenos Aires, Argentina, acerca de las preguntas más comunes con respecto de la detección de cáncer colorrectal (CCR).

1. ¿Necesito someterme a estudios de detección de cáncer colorrectal incluso si no tengo síntomas como sangre en mis heces, dolor abdominal o cambios en mi hábito intestinal?

Sí.

Los exámenes de detección son estudios en busca de enfermedades antes de que se presenten los síntomas. Ciertos tipos de cánceres son muy frecuentes en la población general (colon, mama, cuello uterino). Si estas enfermedades se detectan en forma temprana (antes de que den síntomas) su tratamiento tiene más chances de ser exitoso. 

2. ¿Qué tipo de estudios hay disponibles para realizar la detección de cáncer colorrectal?

Hay varios tipos de estudios disponibles.

Estudios de materia fecal:

  • Sangre oculta en materia fecal por método guaiaco y el test fecal por inmunoquímica (FIT) buscan restos microscópicos de sangre en la materia fecal. Si se detectan restos de sangre significa que puede haber una lesión en el colon y hay que realizar una videocolonoscopía. Este estudio hay que realizarlo una vez por año.
  • Test de FIT-DNA en materia fecal. Combina el FIT con búsqueda de ADNanormal en la materia fecal. En caso de ser negativo se realiza cada 1-3 años.

Estudios radiológicos:

  • Enema de bario contrastado: se aplica un enema de líquido contrastado y luego se realiza una serie de radiografías del abdomen para ver dentro del colon. En caso de no haber lesiones se repite cada 5 años.
  • Colonografía por TC (Videocolonoscopía virtual): usando rayos X se realiza una reconstrucción del interior del colon por medio de una tomografía. También hay que repetirlo cada 5 años si el resultado es normal.

Estudios de visualización directa:

  • La videocolonoscopía, si bien es el estudio más invasivo, es también el que demostró ser más eficaz para detectar lesiones precancerígenas (pólipos). En general se realiza bajó sedación. Se inserta un tubo flexible delgado con una cámara para poder ver dentro del colon. Se examina todo el colon. Se pueden identificar directamente los pólipos y tomar muestras para analizar (biopsias) o resecarlos por completo. En caso de no haber pólipos puede hacerse hasta cada 10 años.
  • Sigmoidoscopía: similar a la videocolonoscopía. Solamente evalúa el último tercio del colon. Si el resultado es normal se sugiere repetir cada 5 años.

 *Si quiere más información sobre detección, lee el guía de detección de Fight CRC.*

3. Escuché que la preparación intestinal hecha antes de la colonoscopía es terrible. ¿Es verdad? ¿Cuál es el propósito de la preparación?

El objetivo de la colonoscopía es mirar dentro del colon y detectar pólipos precancerígenos. Si quedan restos de materia fecal dentro del colon el estudio pierde efectividad.

El propósito de la preparación  es limpiar el colon para permitir una adecuada visualización en el momento de la pruebal. Se ha demostrado que los pacientes que se hicieron colonoscopías con mala preparación tienen un mayor riesgo de tener lesiones en el colon que no se hayan visto en la prueba.

Muchos pacientes se quejan del sabor del laxante y de la diarrea que produce. Hay muchos productos en el mercado con distintos sabores y muchos trucos que se pueden usar para mejorar la experiencia. La diarrea puede ser molesta pero no genera dolor ni incomidadabdominal. Aunque frustrante, necesaria para tener una colonoscopía de calidad y detección apropiada del cáncer colorrectal.

4. Me da vergüenza hacerme una colonoscopía. ¿Me puede explicar quién va a hacer el procedimiento y cualquier detalle que me ayude a sentir más cómodo?

El estudio lo realiza un equipo médico profesional calificado y experimentado en el procedimiento. El médico endoscopista suele estar acompañado por un asistente y puede haber otro médico que le aplique la sedación. La colonoscopía se hace en una sala o quirófano específicamente diseñado para ese fin, en un ambiente de discreción y profesional. 

5. Tengo amigos mayores de 45 años que no han hecho la pruebascribado. Cómo puedo animarlos para que hagan las pruebas de CCR?

En la población general, aproximadamente 1 de cada 4 hombres y 1de cada 5 mujeres a partir de los 45-50 años tienen pólipos en el colon que no dan síntomas. Este riesgo es aún mayor si  hay antecedentes de cáncer de colon en la familia. Los pólipos pueden crecer hasta transformarse en un cáncer de colon.

Si se detectan en forma temprana pueden extirpar durante la colonoscopía, eliminando el riesgo. Si las pruebas de colon se hacen cuando ya hay síntomas presentes (sangrado, diarrea, dolor) es más probable que ya haya un cáncer presente y se necesite de cirugía o quimioterapia para tratarlo.

 Hay que tener presente que una colonoscopía de calidad puede ofrecer protección hasta por 10 años. Tomarse el tiempo para hacer los estudios de cribado de CCR es una inversión en salud para el futuro.

Dr. Federico Ignacio Cassella

Médico de Staff, Servicio de Gastroenterología y Hepatología, Sanatorio Güemes, Ciudad de Buenos Aires.

Docente de la Escuela de Posgrado, Facultad de Medicina, Universidad del Salvador.

Vocal de la Comisión Directiva de la Sociedad Argentina de Gastroenterología (SAGE)

Member of the American Gastroenterological Association (AGA)

Member of the European Crohn and Colitis Organization (ECCO)

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