Surgery: Healing Physically & Emotionally Part 2

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Resources and Research Blog
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Guest blog written by Dr. Jose Perea

Dr. Perea is a Consultant Surgeon of the Surgery Department, and Principal Investigator of the ResearchInstitute at the Fundación Jiménez Díaz University Hospital, Madrid, Spain. He is a board member of the World Journal of Gastroenterology and member of the Board of the SpanishAssociation of Coloproctology (AECP), as well as Member of Fight CRC ́s Medical Advisory Board and Founding Member of the Colon Cancer Foundation’s Integrated Medical Advisory Committee. His main area of interest is clinical and translational understanding of colorectal cancer (CRC) subtypes, such as early-age onset colorectal cancer (EAOCRC), multiple primary CRC forms, CRC hereditary conditions, and Inflammatory Bowel Disease associated CRC. He has co-authored more than 100 scientific publications in national and international journals. He is director of the Early-Age Onset Colorectal Cancer International Symposium, and is leading coordinator of the European study of EOCRC (EUREOC) group and a worldwide network for the study of the same type of CRC.

Recovering from surgery is not something you have to do alone. Starting a conversation with your care team about how they can support you, both before and after surgery, will help make the healing process much easier on your body, mind, and soul! We asked a surgery expert from our Medical Advisory Board, Dr. Jose Perea, to share his suggestions for promoting a successful healing process.

What are routines for patients to consider starting before surgery to help promote a gentler healing process?

Nowadays it is widely demonstrated that, if certain practices are performed prior to surgery, the recovery after it will be shorter and more effective. These practices can be summarized or encompassed in 3 aspects: physical, nutritional, and psychological, all together with what is related to healthy lifestyle habits. All this aimed at ensuring that patients arrive at surgery in the best conditions in the three mentioned aspects. Today many hospitals have programs that prepare patients, called surgical “Prehabilitation” programs.

What are routines for patients to consider starting after surgery to aid in the recovery process?

In the same way, apart from “prehabilitation”, within the general perspective of multimodal rehabilitation, the postoperative part is also attended to. In this sense, it is important that the patient knows before the surgery the different steps to be followed after the operation for their better recovery, and always complemented with a correct application of the preoperative part. Thus, whenever the conditions of the surgery and the patient allow it, an attempt will be made not to give too much analgesia associated with opioids, rapid mobilization and ambulation, early fluid intake, helping with positive emotional reinforcements, etc. will be encouraged.

What resources or practices are useful in promoting emotional healing after surgery?

A good psychological preparation prior to surgery is essential to adequately face the postoperative period and recovery. Social interaction with the personal and family environment also stimulates adequate evolution. In the same way that a good relationship and communication between the patient and the medical team and health personnel is essential to know the needs and respond to them.

What resources or practices are useful in promoting physical healing after surgery?

As previously stated, preoperative preparation is essential for physical recovery from surgery. In this sense, regular exercise, adequate nutritional status, giving priority to the protein component, and healthy lifestyle habits (no smoking, no alcohol) are priorities.

What are a few tips for how to effectively communicate your needs/concerns to your surgical care team?

Possibly one of the most important aspects of the surgical process should be the doctor-patient relationship, and that this is based on mutual trust. In this way, adequate communication between both parties will be achieved, and in addition, everything that is to clarify doubts, concerns, also reinforces a better recovery, since that way the way forward will be known, without doubts or concerns. And if there is someone in medical teams who may seem distant, or with more complicated treatment, look within that medical team for the one that is more open and / or capable of dialogue and transmitting information.

What are a few extra considerations or precautions patients should take regarding surgery prep and recovery during the COVID-19 pandemic?

It is essential, within the current situation, to try to maintain all the attitudes, measures, and protocols that were in place prior to the pandemic. You just have to add extreme care in the measures implemented to avoid contagion


Recuperarte de una cirugía no es algo que tengas que hacer solo. Comenzar una conversación con tu equipo de atención médica sobre cómo pueden apoyarte, tanto antes como después de la cirugía, ayudará a que el proceso de curación sea más fácil para tu cuerpo, mente y alma. Le pedimos a un experto en cirugía digestiva de nuestra Junta Asesora Médica, el Dr. José Perea, que compartiera sus sugerencias para promover un proceso de curación exitoso.

¿Cuáles son las tres (o más, si quiere enumerar más) rutinas que los pacientes deben considerar comenzar antes de la cirugía, para ayudar a promover un proceso de curación más sencillo?

Hoy en día está ampliamente demostrado que, si se realizan ciertas prácticas previamente a la intervención quirúrgica, la recuperación después de la misma será más corta y efectiva. Dichas prácticas se pueden resumir o englobar en 3 aspectos: física, nutricional y psicológica, todo junto con lo relacionado con los hábitos de vida saludable. Todo ello encaminado a que los pacientes lleguen a la cirugía en las mejores condiciones en los tres aspectos mencionados. Hoy en día muchos hospitales poseen programas que preparan a los pacientes, denominados programas de Prehabilitación quirúrgica.

¿Cuáles son las tres (o más, si desea enumerar más) rutinas que los pacientes deben considerar comenzar después de la cirugía, para ayudar en el proceso de recuperación?

De la misma forma, aparte de la prehabilitación, dentro de la perspectiva general de la Rehabilitación multimodal, también se atiende a la parte postoperatoria. En este sentido, es importante que el paciente conozca antes de la cirugía los diferentes pasos que se han de seguir después de operado para su mejor recuperación, y siempre complementado con una aplicación correcta de la parte preoperatoria. En este sentido, siempre que las condiciones de la cirugía y el paciente así lo permitan, se intentará no dar mucha analgesia asociada a opioides, se estimulará la rápida movilización y deambulación, la ingesta precoz de líquidos, ayudar con refuerzos positivos emocionales, etc. 

¿Qué recursos o prácticas son útiles para promover la curación emocional después de la cirugía?

Una buena preparación psicológica previa a la cirugía es esencia para afrontar de forma adecuada el postoperatorio y la recuperación. La interacción social con el entorno personal y familiar estimula también para una adecuada evolución. De la misma forma que una buena relación/comunicación entre paciente y equipo médico y personal sanitario es esencial para conocer las necesidades y dar respuesta a las mismas.

¿Qué recursos o prácticas son útiles para promover la curación física después de la cirugía?

Como se ha dicho previamente, la preparación preoperatoria es esencia para la recuperación física de la cirugía. En ese sentido, un ejercicio periódico, un adecuado estado nutricional, dando prioridad al componente proteico, y unos hábitos de vida saludables (no fumar, no alcohol), son prioritarios. 

¿Cuáles son algunos consejos para comunicar eficazmente tus necesidades/preocupaciones a su equipo de atención quirúrgica?

Respuesta: Posiblemente uno de los aspectos más importantes del proceso quirúrgico ha de ser la relación médico-paciente, y que ésta se base en la mutua confianza. Así se logrará una adecuada comunicación entre ambas partes, y además, todo lo que sea aclarar dudas, inquietudes, además va en refuerzo de una mejor recuperación, ya que de esa manera se conocer el camino a seguir, sin dudas o inquietudes. Y si en equipos médicos hay alguien que pueda parecer distante, o de trato más complicado, buscar dentro de ese equipo médico el que esté más abierto y/o capacitado para dialogar y transmitir información.

¿Cuáles son algunas consideraciones o precauciones adicionales que lospacientes deben tomar con respecto a la preparación de la cirugía y la recuperación durante la pandemia de COVID-19?

Es esencial, dentro de la situación actual, tratar de mantener todas las actitudes, medidas, y protocolos que se tenían en la situación previa a la pandemia. Tan sólo habrá que añadir un extremo cuidado en las medidas implementadas para evitar el contagio.  

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