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Heatherlyn Borja

Pacientes y supervivientes Cáncer de colon en estadio III Texas
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Historia: "Unas semanas después de cumplir 37 años, me hicieron una colonoscopia por la que luché durante dos años. Siempre me decían que era 'demasiado joven' para algo serio y que no era necesario.

"Todo lo achacaba a la ansiedad y a ser una madre trabajadora. Al final pagué de mi bolsillo y programé una endoscopia y una colonoscopia para asegurarme. Llevaba dos años padeciendo un dolor continuo en el costado derecho, junto a las costillas, que no mejoraba por mucho que cambiara mi dieta: De hecho, cada vez era más frecuente y doloroso. De hecho, a veces era insoportable.

"La mañana de mi colonoscopia fue como cualquier otra y, después de que los niños se fueran al colegio, mi madre vino a llevarme a la intervención. Incluso estaba haciendo planes para cenar más tarde esa noche, ya que me moría de hambre debido a los requisitos de preparación y el ayuno.

"Justo antes de que me ingresaran, recuerdo que miré a mi madre y empecé a llorar. Ella me miró y me dijo: 'No te preocupes, todo va a salir bien. No llores. Te veré pronto'. Recuerdo que me desperté y estaba muy sombrío. Ya estaba vestida y en silla de ruedas. Todo el mundo en la sala de recuperación estaba en silencio y recuerdo vagamente a las enfermeras con la cabeza gacha y a mi madre sentada a mi lado con una expresión inexpresiva. Me di cuenta de que estaba conteniendo las lágrimas y de que algo no iba bien.

"La doctora me preguntó si podía oírla y si me encontraba bien. Me dijo que me estaba despertando, pero que tenían que hacerme un TAC inmediatamente porque habían detectado cáncer. Apenas podía levantar la cabeza y aún intentaba despertarme del todo. Empecé a llorar. Me llevaron corriendo al coche de mi madre. Me llevó en coche unas manzanas hasta el Centro Stark para el Cáncer y luego me pusieron en otra silla de ruedas y me llevaron a la sala de espera para hacerme una tomografía computarizada. Lo único que podía hacer era llorar.

"Todos en la sala de espera me miraban, y lo único que podía hacer era pensar en mis hijos y preguntarme cómo podía estar pasando esto. Mi madre se mantuvo muy fuerte, aunque sé que se estaba conteniendo mucho. Tenía que ser fuerte porque yo me estaba derritiendo por completo en aquella silla de ruedas. Me llevó a su casa porque no quería que mis hijos llegaran del colegio y lo vieran así. También tuve que recomponerme y elaborar mi plan de juego. Tenía que decidir cuándo y cómo iba a decírselo a mis hijos, a mi familia y a mi trabajo.

"Estaba en el sofá de mi madre descansando y podía oírla en su habitación haciendo llamadas a nuestros familiares más cercanos y a mis hermanas. Desde el momento en que me enteré de que tenía cáncer, siento que todo sucedió muy rápido a continuación. Hubo montones de llamadas y preparativos.

"A la semana siguiente me extirparon el tumor y 20 cm de colon. Estuve en el hospital más de una semana y al día siguiente de que me dieran el alta volví a urgencias con una infección. Tuve una recuperación dura de seis semanas.

"Cuando estás solo, tienes mucho tiempo para que tu mente divague. Durante el día, cuando los niños estaban en el colegio y yo sola en casa, en mi cama, mi mente iba de un lado a otro. Algunos días estaba feliz y otros extremadamente triste. Otros días estaba cabreada. La espera de la patología o de cualquier prueba siempre se hace eterna. El mío salió en estadio III, y yo tampoco estaba preparada para oír esas palabras. Pensé que tal vez, TAL VEZ, estaba en estadio II.

"A continuación, tuve que reunirme con mi oncólogo para un plan de quimioterapia. Después de barajar varias opciones, acordamos que me administraría quimioterapia oral: tres por la mañana y tres por la noche, así como infusiones de quimioterapia en el Stark Center. Fue otra montaña rusa. La primera infusión de quimio destruyó por completo mis venas. Me dolía muchísimo y me dolía mucho el brazo. Unos días después, me operaron de nuevo para colocarme un puerto y estaba aterrorizada. Fue una operación rápida, gracias a Dios. Era la semana de Acción de Gracias y mi hermana y sus hijos viajaron desde Hawai para estar conmigo en Texas. Estuve en cama casi toda la semana que estuvieron aquí, y eso fue un asco. Pero todos venían y mi cama era el lugar de reunión, así que estaba perfectamente bien con eso. Estaba agradecida de tenerlos conmigo.

"Antes de que me diera cuenta, volvieron a Hawai y llegó el momento de mi primera quimioterapia con el puerto. Estaba muy nerviosa porque no sabía qué esperar, pero sin duda fue mucho más fácil que el dolor que sentí en las venas durante el primer tratamiento. Cada tratamiento era más y más duro. Los efectos secundarios eran intensos y siempre estaba en la cama.

"Es frustrante cuando no puedes controlar tu propio cuerpo. Me partía el corazón tener que ver a mi madre cuidar de mis hijos. Echaba de menos cocinarles, cepillarles el pelo, jugar con ellos. No tenía energía para hacer todo lo que normalmente hacía, y eso me destrozó emocionalmente. Me sentía una madre terrible. Los días que tenía energía intentaba compensarlo, y estoy muy orgullosa de lo valientes y pacientes que fueron mis hijos durante todo esto.

"Al final llegó la hora de mi último tratamiento de quimioterapia y fue un auténtico infierno. Sentía que mi cuerpo luchaba contra la medicación, y la última hora estuve vomitando y temblando sin parar. Estaba decidida a tocar la campana, incluso desde la silla de ruedas. Estaba tan lejos en el espacio mentalmente, que no recuerdo haber tocado la campana. Pero desde entonces, he vuelto a ver el vídeo, y estaba en mi silla de ruedas y sí que toqué la campana.

"Unas semanas más tarde me quitaron el puerto y unos días después volví al trabajo. También fue abrumador porque me preguntaban constantemente por qué no se me caía el pelo e incluso me avergonzaban por haber podido fingir mi cáncer. Me miraban fijamente y podía oír los murmullos. Las personas que me recibieron con los brazos abiertos, el corazón y apoyo incondicional significaron más para mí que los cotillas. Conozco mi verdad y sé por lo que he pasado.

"Unas semanas después de volver al trabajo, volví a casa debido al cierre y la cuarentena de COVID-19. Puedo afirmar sin lugar a dudas que todo esto ha influido enormemente en mi visión actual de varias cosas. Definitivamente puedo decir que todo esto ha desempeñado un papel enorme en mi perspectiva actual sobre varias cosas. Recibir un diagnóstico de cáncer a cualquier edad es difícil. Ser un paciente de cáncer más joven, así como un padre soltero de niños pequeños es un desafío absoluto.

"Espero de verdad que se financien más recursos y ayudas para personas como yo. Si alguien puede sacar algo en claro de mi testimonio y mi historia, es esto: Sé tu propio defensor: Conoce tu cuerpo. Nunca aceptes un no por respuesta. El tratamiento del cáncer no es fácil en absoluto: Puedes tener y tendrás momentos de bajón, ¡pero no te quedes ahí! Lucha con todas tus fuerzas. Conéctate a grupos de apoyo y utiliza todos los recursos que puedas. Odio el cáncer, pero la persona en la que me ha convertido hoy es alguien a quien por fin empiezo a querer y a confiar".

Consejos: "El cribado del cáncer colorrectal asusta, pero es muy necesario. La detección precoz es lo más importante".

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