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Jessica Sloper

Pacientes y supervivientes Cáncer de colon en estadio IV Maine
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Historia: Fui a mi médico porque tuve un episodio de sangrado rectal la noche de Navidad de 2019. La enfermera practicante (NP) me dijo que pensaba que lo más probable era que fueran hemorroides, pero dijo: "Hagamos una colonoscopia solo para estar seguros". Hasta ese momento gozaba de muy buena salud, hacía ejercicio casi todos los días, comía bien y era muy activa con tres niñas pequeñas de 11, 9 y 7 años.

Mi marido me llevó a hacerme la colonoscopia y recuerdo que la doctora casi puso los ojos en blanco cuando le conté mis síntomas, como si no pudiera creerse que me fuera a hacer una colonoscopia por lo que me dijo que parecía una hemorroide interna. Supongo que en parte era comprensible porque yo era una persona sana de 41 años sin antecedentes familiares ni personales significativos.

Cuando me desperté de la prueba me dijo que habían encontrado una masa y que lo más probable era que fuera cáncer. Mi marido dijo: "Me alegro de que hayamos venido y lo hayamos detectado tan rápido". Su respuesta fue: "Bueno, yo no he dicho eso".

Pocos días después descubrimos que, efectivamente, se trataba de un cáncer de colon y que ya se había extendido al hígado, por lo que me diagnosticaron un estadio IV. En ese momento, mi oncólogo y mi cirujano me dijeron que me quedaban aproximadamente dos años de vida y que debía ir a disfrutar del tiempo que me quedaba.

Lo cuestioné y me dijeron que mi hígado tenía innumerables metástasis y que nunca sería operable.

Soy enfermera y sabía que tenía que buscar otras opiniones. No iba a caer tan fácilmente. Mi marido y yo pasamos incontables horas poniéndonos en contacto con médicos de todo Estados Unidos para contarles mi historia y enviarles todas mis exploraciones y análisis de sangre. Recibimos un montón de respuestas del tipo "lo sentimos, no podemos ayudarle" porque el cáncer estaba muy avanzado.

Fui al Hospital General de Massachusetts y fueron los primeros en mencionar un trasplante de hígado de donante vivo. Era el pequeño rayo de esperanza que necesitábamos. Si todas las estrellas se alineaban, existía la posibilidad de que me hicieran un trasplante. En realidad, era lo único que me hacía seguir adelante mientras los tratamientos de quimioterapia se hacían cada vez más duros y mi cuerpo se debilitaba.

Avance rápido hasta febrero de 2022. Mi hermano me dio 70% de su hígado en un esfuerzo por salvar mi vida. Su hígado se regeneró en tres meses y hoy llevo seis meses sin cáncer.

Consejos: Debes abogar por ti mismo. Si el primer médico es un "no", continúe consultando médicos hasta que obtenga un "sí". Infórmese bien sobre su enfermedad. Infórmese sobre los tratamientos quirúrgicos o farmacéuticos disponibles. Intente ir un paso por delante del cáncer. Si llega un momento en que el tratamiento deja de funcionar, conozca el plan con antelación.

Encontrar un equipo de apoyo. No soy de las que dependen de nadie, pero nuestra familia nunca habría sobrevivido sin la ayuda de familiares y amigos. No hay que avergonzarse de buscar ayuda psicológica. A veces, el cáncer es muy solitario y es fácil sumirse en la autocompasión. El mundo sigue sin ti mientras estás en la cama sufriendo los efectos de la quimioterapia. La autocompasión seguirá hundiéndote. Aprovecha los días malos para acurrucarte un poco más con tus hijos en el sofá, o tumbaros juntos a ver una película. Encuentra cosas que te sigan aportando alegría.

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