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Michelle Chappell

Pacientes y supervivientes
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Crecer y sobrevivir al cáncer colorrectal

Imagina, si quieres, un regalo. Me gustaría que te lo imaginaras en tu mente: No es demasiado grande, del tamaño de una pelota de golf. Antes de decirte lo que hay dentro, te diré que te traerá cosas increíbles. Reunirá a toda tu familia. Serás amado y apreciado como nunca antes. Te reencontrarás con amigos y conocidos con los que hace tiempo que no hablas.

La adoración y la admiración te abrumarán. El regalo recalibrará lo que es más importante en tu vida. Redefine tu sentido de la espiritualidad y la fe. Tendrás una nueva comprensión y confianza en tu cuerpo. Tendrás una vitalidad y una energía insuperables. Ampliarás tu vocabulario, conocerás gente nueva y tendrás un estilo de vida más saludable. Y escucha esto: Tendrás 16 meses de vacaciones sin hacer absolutamente nada. Comerás innumerables platos gourmet. Le llegarán flores a montones. La gente te dirá: "¡Estás estupenda!". "¿Te has hecho algún trabajo?" Y tendrás un suministro de por vida de buenos medicamentos.

Te sentirás desafiado, inspirado, motivado y humilde. Tu vida tendrá un nuevo significado. Paz. Salud. Serenidad. Felicidad. Nirvana. El precio en 2009 era de $392.066, y es una ganga increíble.

A estas alturas sé que te mueres por saber qué es y dónde puedes conseguirlo. ¿Lo tiene Amazon? ¿Tiene el logotipo de Apple?". "¿Hay lista de espera?" Probablemente no. Este regalo me llegó hace 14 años, cuando tenía 39. No era un regalo bien envuelto. La incidencia del cáncer colorrectal de aparición temprana (es decir, el CCR en individuos menores de 50 años) ha aumentado tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, y Virginia Occidental tiene una tasa alarmante de diagnósticos en fase tardía. Se ha producido un aumento constante de la tasa de incidencia anual de CCR en Estados Unidos, observándose el mayor incremento entre las personas de 20 a 39 años.

Era una joya rara: un tumor en mi colon. Adenocarcinoma. El regalo que sigue dando. Esta joya también reapareció este año (2023) en mi vesícula biliar: Adenomiomatosis (ADM), también conocida como carcinoma de vesícula biliar. Afortunadamente, el informe patológico mostró un precáncer. Comenzaré el tratamiento en una clínica de alto riesgo para seguir desafiando a la gema.

Y aunque ahora estoy bien, no te desearía este regalo ni a ti, ni a tus compañeros de trabajo, ni a tus amigos, ni a tu familia. No estoy segura de que lo quisieras, pero yo no cambiaría mi experiencia. Cambió profundamente mi vida de un modo que no esperaba, en todos los aspectos que acabo de compartir contigo. Así que la próxima vez que te enfrentes a algo inesperado, no deseado e incierto, piensa que puede ser un regalo.

El cáncer me ha enseñado la ironía de la vida, a pensar más allá de mí misma y que hay muchas personas de todos los orígenes y condiciones que se ven afectadas por el cáncer. El cáncer me ha enseñado que ninguno de nosotros está solo en la lucha por la vida. Pero algunas noches, soy la única despierta y sola con todo el sentimiento de preocupación, inquietud y tratando de volver a poner la cabeza en el juego para hacer otra ronda de quimio.

El séptimo tratamiento fue un verdadero despertar. Tuve todos y cada uno de los efectos secundarios de la quimioterapia. Realmente me afectó físicamente y me rompió... mentalmente. Luego, saber que faltaban pocos días para el nº 8 y que yo no estaba preparada ni física ni emocionalmente.

El cáncer trae su cuota de estrés y ansiedad a nuestras vidas. Con una diagnósticonos lanzamos a una vorágine de citas, exploraciones y pruebas. La espera de los resultados de estas pruebas puede acarrear su propio pavor. Y de nuevo muchas noches en vela y preguntándonos cosas.

Además del miedo subyacente a la muerte o a morir, puede haber miedo a las recidivas o preocupación por si los regímenes de tratamiento están funcionando y por sus efectos secundarios. Cada nuevo dolor experimentado en el cuerpo puede imaginarse como un nuevo cáncer. También Síndrome de Lynch, por lo que esta anomalía genética me preocupa con mis dos hijos. Hablé con mi familia directa, mis primos y cualquier familiar que me escuchara para ir a hacerme un colonoscopia. Debido a mi trayectoria oncológica, deben someterse a una colonoscopia como cribado colorrectal.

El estrés económico suele acompañar al cáncer cuando aumentan los gastos sanitarios y disminuyen o desaparecen los ingresos. El cáncer puede obligarnos a tomar decisiones importantes sobre nuestro trabajo, nuestro modo de vida y nuestro estilo de vida, y cada una de estas decisiones conlleva su propia dimensión particular de dolor y pérdida. Y la lista continúa.

Es difícil creer que han pasado 174 meses (junio de 2009) desde que comenzó todo este calvario y luego ser diagnosticado. He tenido una resección de colon, 12 de 12 rondas de quimioterapia, y radiación durante cinco semanas.

Juego con mi familia. Hago viajes a muchos estados. Salgo a comer y a cenar con la familia y los amigos docenas de veces y continúo con mi trabajo para la Sociedad Americana contra el Cáncer - bueno, ya os hacéis una idea - ¡no soy el cáncer! Soy Michelle: esposa, madre, hija, hermana, amiga, amante de los animales, voluntaria, corredora, nadadora, amante de los libros y de la música. Y tuve cáncer.

El cáncer también me ha enseñado lo que no puede hacer No puede matar las relaciones con mi familia ni las amistades que tenemos. No puede acabar con tus esperanzas, sueños y pasiones. Yo #Defy: defenderme a mí misma, ser mi propia defensora, creer y aportar que no soy la media, tengo que ser la excepción. Seguiré desafiando las probabilidades y haré que el resto de mi vida sea lo mejor de mi vida. #Defy.

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