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Ruth Savard

Pacientes y supervivientes Cáncer de recto en estadio IV
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La historia de Ruth

Trabajo a tiempo completo como bombero/EMT para la ciudad de Madison. Me encanta todo lo relacionado con mi trabajo. Para estar seguro y tener éxito, tengo que mantenerme relativamente en forma. Siempre hacemos ejercicio en la estación. Unos seis meses antes de que me diagnosticaran la enfermedad, empecé a notar que lo que antes me parecía un entrenamiento fácil ahora requería mucha más energía. Me subía a la cinta, pero sólo podía hacer un kilómetro y medio antes de sentirme agotada. Después de un turno de 24 horas, a menudo tenía que ir a casa a echar una siesta, aunque la noche fuera bastante tranquila. El aumento de la fatiga también iba acompañado de empeoramiento de los problemas digestivos. En el pasado me habían dicho en numerosas ocasiones que debía intentar eliminar el gluten o los productos lácteos para corregir estos problemas, pero nunca me ayudó realmente. 

Me había acostumbrado a vivir con dolores abdominales diarios, alternando episodios de estreñimiento y diarrea, y finalmente a pasar sangre en las heces. Empecé a ganar peso y sólo en general se sentía como el síntomas se estaban descontrolando, así que acudí a mi médico de cabecera. Me hizo un examen físico y un análisis de laboratorio. También me hizo una prueba de sangre oculta en las heces, que dio positivo. Me sugirió que me hiciera una colonoscopia

El 1 de mayo de 2019, mi mamá me llevó al hospital para mi colonoscopiaMientras estábamos en la sala de espera, me preguntó si tenía miedo de lo que pudieran encontrar. En ese momento, no tenía el menor miedo. En la era de Internet, había buscado mis síntomas en Google muchas veces y estaba convencida de que, como estaba ganando peso en lugar de perderlo, no podía ser cáncer. Además, ¿qué mujer de 40 años se cáncer colorrectal? ¿No era eso algo para viejos? 

Cuando me desperté de la intervención, aún estaba un poco aturdido por los medicamentos, pero recuerdo que el médico me dijo que habían encontrado varios... pólipos que extirparon, y que también encontraron una gran masa de la que no estaban seguros y que no pudieron extirpar debido a su tamaño. Habían hecho una biopsia de la masa y me dijeron que se pondrían en contacto conmigo en un par de semanas, cuando tuvieran los resultados patológicos. Dos días después, me dirigía al centro de la ciudad para asistir a la fiesta de jubilación de un compañero del cuerpo de bomberos cuando sonó mi teléfono. Era el médico que me había hecho la colonoscopia para decirme que la masa era cancerosa. Me preguntó si tenía alguna duda y, por supuesto, no se me ocurrió nada en ese momento. Aparqué el coche y crucé la calle para ir a la fiesta de jubilación. Sólo me quedé un rato. Estaba completamente aturdido. Apenas recuerdo ninguna de las conversaciones que tuvieron lugar aquella tarde. Sólo recuerdo que sentía que tenía un enorme secreto que quería gritar a los cuatro vientos, pero que ni siquiera había tenido la oportunidad de contárselo a mi marido, mis hijos, mis padres o mis hermanos. 

Después de aquella llamada, todo fue muy rápido. Al día siguiente trabajé con un teniente que había pasado por un cáncer hacía varios años. Pensé que si alguien sabía por lo que yo estaba pasando, sería él. Hablamos y me ayudó a hacer todos los trámites de la FMLA, además de ponerme en contacto con una enfermera gestora de casos que le había ayudado a él cuando pasó por lo mismo. tratamiento. Fue un auténtico ángel. Consiguió que todas mis exploraciones programadas para junio se adelantaran a la semana siguiente. También eligió al mejor oncólogo médico (a quien le diagnosticaron cáncer de recto a los 31 años) y a un especialista en oncología. increíble cirujano colorrectal. Me diagnosticaron un adenocarcinoma rectal en estadio IIIb. 

Exactamente dos semanas después del diagnóstico, el 17 de mayo, me colocaron el puerto y recibí el primero de los ocho ciclos de FOLFOX. quimioterapia. Después de la quimioterapia intravenosa me sometieron a 28 rondas de radiación pélvica externa amplia con capecitabina simultánea (quimioterapia oral). Hice una breve pausa y, a principios de diciembre, me sometí a una radioterapia. Resección anterior baja para extirpar el cáncer que quedaba en el recto y se me practicó una ileostomía temporal con asa desviadora para que la zona operada pudiera cicatrizar mejor tras la radiación. La estancia en el hospital fue dura. Sufrí de diarrea, que se trató con mucha fibra y pastillas de Imodium. Demasiado, pero demasiado rápido, porque me provocó un íleo. Por suerte, acabé con una sonda nasogástrica para drenar el contenido de mi estómago. No recomiendo que te pongan una... ¡nunca! 

Tres meses después, en marzo, me operaron de la ileostomía. Esperé ansiosamente las seis semanas de restricción que siguieron a la operación. cirugía y volví al trabajo lo antes posible. Con todas las complicaciones de la pandemia, mis citas de seguimiento se retrasaron hasta mayo. Me repitieron los escáneres y las pruebas de laboratorio y fui a ver a mi oncólogo, que estaba encantado con todo lo que había visto. Me dijo que estaba seguro de que lo habían conseguido todo y que el cáncer había desaparecido. Me dio una probabilidad de 80% de que me hubiera curado. 

Durante esa cita, le planteé algunas preocupaciones que tenía con respecto al dolor crónico de coxis, lo que yo creía que era incontinencia urinaria y el hecho de que mis cifras de ACE, que nunca fueron altas ni siquiera cuando me diagnosticaron por primera vez, habían vuelto a subir cuando habían sido no detectables después de la cirugía. Me aseguró que todo tenía buena pinta, que mi ACE seguía dentro de unos límites seguros y que mis síntomas eran probablemente residuales de la radiación. 

Seis semanas después tuve una hemorragia vaginal abundante y expulsé una gran masa de tejido de aspecto necrótico. Me puse en contacto con mi médico de cabecera, que me mandó hacerme una ecografía pélvica. La ecografía mostró una gran masa en el cuello uterino. El 28 de junio, abandoné nuestra acampada familiar para volver a Madison a ver a un ginecólogo. Me hicieron un extenso examen pélvico y la doctora estaba muy preocupada por lo que veía. Tomó varias biopsias del tejido y las envió a patología. A la semana siguiente me llamó para comunicarme que los resultados eran positivos para cáncer. El tumor del cuello uterino estaba causado por el mismo adenocarcinoma que me habían detectado en el recto. Se me rompió el corazón de inmediato. Esto significaba que mi cáncer de recto estaba en estadio IV, y me parece que siempre se oye hablar de personas que no sobreviven a un cáncer en estadio IV. 

En las semanas siguientes me sometí a tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y tomografías por emisión de positrones para hacerme una mejor idea de la extensión del cáncer en el cuello uterino y en qué otras partes del cuerpo podía estar presente. En la cita del lunes con mi oncólogo médico, me dijo que los escáneres tenían buen aspecto y que el cáncer estaba confinado en el cuello del útero. Confiaba en que el equipo de oncología ginecológica pudiera extirparlo con una sencilla intervención quirúrgica. Salí de la consulta muy aliviada. Ya había dado a luz a cuatro niños sanos. Ya no necesitaba el cuello uterino ni el útero. Una histerectomía no me parecía un precio muy alto. Aquella noche les dije a mis hijos, a mi familia y a mis amigos que las noticias eran buenas y que una simple operación solucionaría el problema. 

Al día siguiente me tocaba trabajar un turno de 24 horas. Conseguí un pequeño cambio en el trabajo para poder asistir a una cita con el ginecólogo oncólogo. No preveía necesitar más de una o dos horas para la cita. Supuse que miraría los escáneres y me hablaría de hacerme una histerectomía. En lugar de eso, me hizo un examen pélvico extremadamente doloroso, seguido de una repetición del examen pélvico realizado por su colega de radiología. Se marchó para que pudiera vestirme, y no podía estar preparada para lo que vino a continuación. 

Cuando volvió a la habitación, me hizo un montón de dibujos, mostrándome dónde se encontraba exactamente el cáncer. Luego me dijo que sólo podía ofrecerme una opción quirúrgica, con una probabilidad 10%-20% de que el cáncer no reapareciera. Se llamaba exenteración pélvica total. Requería la extirpación completa de todos los órganos de la pelvis. Me extirparían la vejiga y posiblemente la uretra, el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello del útero y la vagina, otra parte del colon y el resto del recto y el ano. Me quedé mirando al médico con total incredulidad. Se me saltaron las lágrimas. Era un giro de 180 grados con respecto al día anterior. No podía entender cómo era el año 2020 y la mejor opción era algo tan bárbaro. 

Salí de la consulta convencida de que nunca llevaría a cabo una locura como ésta, que cambiaría mi vida. cirugía por una pizca de esperanza o una oportunidad de sobrevivir. Había decidido que haría cualquier otra cosa que pudieran ofrecerme para prolongar mi vida el mayor tiempo posible. Me dijeron que quimioterapia sólo sería de "mantenimiento" y me proporcionaría como mucho un año, y probablemente seguiría perdiendo la función de mis intestinos y vejiga en algún momento, además de tener que gestionar una cantidad significativa de dolor. No podía creer que no hubiera algún tipo de ensayo clínico o cirugía de vanguardia por ahí que sería menos invasiva o podría ofrecerme mejores probabilidades. 

El ginecólogo oncólogo me puso en contacto con una señora maravillosa que también se había sometido a una exenteración pélvica total. Hablé con ella sobre su experiencia con esta operación. Antes de la operación trabajaba como enfermera en una clínica de diálisis. Después tuvo que ir a un centro de rehabilitación para aprender a andar de nuevo, ya que le habían quitado músculo y tejido de la pierna para la reconstrucción. No pudo volver a su trabajo anterior y tuvo que buscar otro. Me sentí desolada ante la idea de renunciar a una carrera que significaba tanto para mí. Decidí ir a Clínica Mayo para una segunda opinión. Desgraciadamente, fue una gran decepción cuando su plan era casi idéntico. Sin embargo, no fue una pérdida total, ya que conocí algunas opciones reconstructivas alternativas. 

Después de muchas deliberaciones, investigaciones y oraciones, decidí que tenía que hacer todo lo posible para quedarme el mayor tiempo posible y ver crecer a mis hijos. Tuve que resignarme al hecho de que era muy probable que nunca volviera a trabajar como bombero. A las 5 de la mañana del 17 de agosto de 2020, llegué al hospital para mi exenteración pélvica total, y me recibieron 150 de mis compañeros bomberos, numerosos camiones de bomberos y ambulancias.. Se alinearon a ambos lados del pasillo de la entrada del hospital. Llevaban carteles hechos por ellos mismos, coreaban mi nombre y me vitoreaban. Fue increíblemente conmovedor. Todavía me emociono cada vez que lo recuerdo. Su apoyo y sus ánimos me permitieron cruzar la puerta aquella mañana para enfrentarme a una de las operaciones más aterradoras que jamás hubiera podido imaginar. 

Necesitaron una sala llena de cirujanos y más de 12 horas para completar la exenteración pélvica. Cuando me desperté de la operación fue como una extraña versión de la mañana de Navidad. Pregunté a mi marido y al personal qué me había tocado. Me dijeron que había acabado con una bolsa de colostomía permanente, la extirpación completa y reconstrucción de la vagina y una bolsa de Indiana (una derivación urinaria continente con un estoma en el abdomen que se cateteriza cada dos horas). 

Pasé un mes en el hospital recuperándome. Volví a casa decidido a curarme y a reacondicionarme para volver al servicio activo. Me dijeron que la recuperación podía llevar entre 6 y 12 meses, y que tal vez no pudiera volver a ser bombero, pero estaba decidido a intentarlo. Conseguí apuntarme a un programa de entrenamiento para atletas tácticos dirigido por dos fisioterapeutas de la clínica de medicina deportiva. Hicieron un buen trabajo de sombra en la policía, los bomberos y el trabajo militar. Comprendieron médicamente todo por lo que había pasado mi cuerpo, entre el tratamiento del cáncer y la cirugía, así como las exigencias físicas de mi trabajo. Me hicieron hacer ejercicios funcionales semanales con el equipo de respiración autónomo, levantando, tirando, empujando y cargando. Me sentí desbordada de alegría cuando me dijeron que creían que estaría lista para volver a la lucha contra el fuego el 1 de enero. 

Apenas cuatro meses y medio después de la operación, he podido volver a hacer lo que me gusta. Agradezco cada día que puedo pasar con mis hijos. Esa fue la principal motivación para seguir adelante con la operación, pero volver a ser bombero fue sin duda la segunda.

En los dos años siguientes a mi operación, he tenido varias recidivas de cáncer en ambos pulmones. Estas manchas se han tratado con éxito con SBRT (radioterapia corporal estereotáctica), que es altas dosis de radioterapia focalizada. Continúo siendo monitoreado de cerca con SignateraTM pruebas, análisis e imágenes cada tres meses para detectar cualquier recidiva adicional mientras aún pueda tratarse o controlarse.

Consejos de Ruth 

El mejor regalo que puedes hacerte a ti mismo y a los demás es participar y compartir tu historia. Cada uno tiene su propio camino, pero nunca se sabe quién está en un camino similar y podría beneficiarse de escuchar su historia. Conectarse con otros defensores, pacientes y supervivientes a través de organizaciones como Fight CRC no sólo aporta una gran cantidad de recursos, sino que también te proporciona comprensión, apoyo, amistad, amor y aliento de aquellos que lo entienden mejor que nadie, porque también lo han vivido. No atraviese este viaje solo.

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