Lateralidad: ¿De qué lado está su cáncer?

Recién diagnosticado
símbolo de héroe

El lugar donde se originó el cáncer colorrectal es importante. No todos los cánceres de colon son iguales. Saber en qué lado del colon se originó puede darle una idea de sus síntomas, influir en su curación postoperatoria y afectar a su plan de tratamiento.

Las dos caras de los dos puntos

El colon es la parte más larga del intestino grueso y mide hasta metro y medio de largo. Está dividido en cinco secciones, que forman los dos lados del colon: el derecho y el izquierdo.

  • Cecum
    • Situado en el lado derecho. 
    • Conecta el intestino delgado con el principio del colon. 
    • Alrededor del 7% de los casos de cáncer de colon se producen aquí. 
  • Colon ascendente
    • Situado en el lado derecho. 
    • Se dirige hacia arriba y conecta con el colon transverso. 
    • Absorbe agua y nutrientes, haciendo que las heces sean más sólidas. 
    • Aproximadamente entre 15% y 20% de los pólipos y cánceres de colon se producen aquí. 
  • Colon transverso
    • Se estira a lo largo de la parte superior del abdomen. 
    • Desplaza los residuos del lado derecho al lado izquierdo del abdomen. 
    • Alrededor de 20% a 30% de los cánceres colorrectales se producen aquí. 
  • Colon descendente
    • Situado en el lado izquierdo.  
    • Almacena las heces antes de que pasen al recto. 
    • Aproximadamente entre 4% y 5% de los cánceres colorrectales se producen aquí. 
  • Colon sigmoide
    • Situado en el lado izquierdo.  
    • Tiene forma de "S" y conecta el colon descendente con el recto. 
    • Se contrae para mover los productos de desecho hacia el recto y el ano. 
    • Aproximadamente entre 35% y 50% de los pólipos y el cáncer colorrectal se desarrollan aquí. 
  • Recto
    • Considerado lado izquierdo, aunque técnicamente no forma parte del colon.
    • Si padece cáncer de recto, el momento de la intervención quirúrgica y los planes de tratamiento diferirán de los de las personas con diagnóstico de cáncer de colon.

Aunque los patólogos suelen clasificar todos los cánceres colorrectales como adenocarcinomas (cánceres que se originan en el tejido glandular, que recubre ciertos órganos internos y produce y libera sustancias en el organismo, como mucosidad, jugos digestivos y otros fluidos), descubrimientos recientes han demostrado que no todos los cánceres de colon son iguales. 

Cuando se examinan al microscopio, pueden parecer similares, pero pueden tener diferentes anomalías genéticas que impulsan su crecimiento. 

Estas variaciones genéticas dependen en parte del lugar del colon en el que se desarrolle el tumor. 

Si el cáncer de colon está en el lado derecho

Alrededor de 15% a 20% de los pólipos y cánceres se producen en el lado derecho del colon, concretamente en el colon ascendente.

Pronóstico

Los tumores del lado derecho suelen ser más difíciles de detectar durante una colonoscopia porque pueden ser planos y más difíciles de ver. Esto significa que los pacientes con cáncer de colon derecho tienen más probabilidades de padecer un cáncer en estadio avanzado (estadio III o IV). Estos pacientes también suelen ser adultos mayores.

Si padece un cáncer de colon derecho en estadio temprano (estadio I o II), tendrá un mejor pronóstico. Los cánceres del lado derecho en estadios más avanzados son más difíciles de tratar eficazmente.

Los tumores que se desarrollan debido a síndromes de cáncer hereditario, como el síndrome de Lynch, se encuentran con más frecuencia en el lado derecho del colon. (Esto no incluye los cánceres debidos a la poliposis adenomatosa familiar). 

Según la Clínica Cleveland, hasta dos tercios de los cánceres colorrectales en afroamericanos son cánceres colorrectales del lado derecho; sin embargo, son tumores MSS. 

Cirugía

Si tiene un tumor en el lado derecho, la cirugía puede implicar la extirpación del ciego, el colon ascendente y/o una parte del colon transverso. 

Antes del diagnóstico, es posible que haya sufrido hemorragias, anemia o pérdida de peso involuntaria. Tras la intervención, es posible que al principio note las heces más sueltas y frecuentes. 
El intestino puede tardar meses en volver a su estado normal. Si tiene dudas o problemas, consulte a su médico sobre el uso de Imodium.® o un agente de carga como Metamucil®o pregúntale si hay otros medicamentos, dietas o consejos que puedas probar.

Tratamiento

El cáncer de colon del lado derecho se asocia con mayor frecuencia a los tumores MSI-High, que presentan un cambio genético específico que afecta al proceso de reparación celular que puede provocar cáncer. Los tumores del lado derecho pueden responder mejor a la inmunoterapia en comparación con los del lado izquierdo.

Si el cáncer de colon está en el lado izquierdo

Pronóstico

El cáncer de colon izquierdo es más frecuente que el derecho. El pronóstico suele ser mejor para los pacientes con cáncer de colon izquierdo que con cáncer de colon derecho. Los tumores izquierdos se detectan más fácilmente durante una colonoscopia y suelen detectarse antes. 

Cirugía

Antes del diagnóstico, es posible que haya sufrido estreñimiento, cambios en los hábitos intestinales, heces estrechas en forma de cinta, hemorragias y/o dolor abdominal. Si necesita operarse de un tumor del lado izquierdo, es probable que le extirpen un segmento del colon transverso, descendente y/o sigmoide, lo que debería remediar estos síntomas.

Dependiendo de la localización del tumor, es posible que también le extirpen una parte del recto. Pida a su médico que le aclare que tiene cáncer de colon y no de recto. El cáncer de colon se origina en una de las cinco secciones del colon, mientras que el cáncer rectal se origina en el recto. Los planes y procesos de tratamiento serán diferentes para cada tipo de cáncer.

Si le han extirpado un cáncer de colon del lado izquierdo y tiene deposiciones pequeñas y frecuentes, los problemas relacionados con los gases pueden ser más importantes. 

Por lo general, las heces postoperatorias suelen tener más forma, y un porcentaje significativo de pacientes acaba recuperando con el tiempo un patrón y una consistencia intestinales más normales, siempre que el recto no se haya visto afectado por la intervención quirúrgica. 

Si tiene un tumor sigmoideo muy bajo cerca del recto, se suele realizar un procedimiento quirúrgico conocido como resección anterior baja (LAR). Un efecto secundario frecuente de esta cirugía es una afección conocida como síndrome de resección anterior baja (SRAB). 

Con el LARS, la "vuelta a la normalidad" después de la cirugía puede llevar más tiempo, o puede experimentar cambios permanentes en su función intestinal. Algunos pacientes refieren un aumento de la urgencia, una pérdida de la función de almacenamiento y un debilitamiento de la sensibilidad muscular. 

Si experimenta efectos secundarios del síndrome LARS, es importante que se informe y aprenda qué puede esperar y cómo controlarlo eficazmente. Además Grupo LARS en Facebook tiene muchos pacientes que ofrecen consejos sobre cómo gestionarlo.

Tratamiento

El cáncer de colon del lado izquierdo tiende a responder mejor a la quimioterapia en comparación con el cáncer de colon del lado derecho y los pacientes tienen un mejor pronóstico si se diagnostican en estadios más avanzados (III y IV) que el cáncer de colon del lado derecho. El HER2 es más común en el cáncer colorrectal en estas localizaciones, con 10% a posiblemente 15% de las personas que tienen un cáncer de colon del lado izquierdo que tienen este biomarcador.

Lista de control: Qué preguntar al experto

Si le han diagnosticado cáncer colorrectal, hable con su médico sobre el lado en el que empezó el cáncer de colon. Aquí tienes una lista de preguntas o temas a tratar:

  • ¿En qué sección de mi colon apareció el cáncer? ¿Es el lado derecho o el izquierdo?
  • ¿Cuál es el plan para mi operación? ¿Qué me van a extirpar? ¿Puede mostrarme un diagrama?
  • ¿Se analizarán los biomarcadores de mi cáncer? ¿Y las enfermedades genéticas? ¿Cómo puedo asegurarme de recibir los resultados y cuándo los revisaremos juntos? 
  • ¿Necesitaré un ostomía? ¿Será temporal o permanente? 
  • ¿Qué puedo esperar del postoperatorio? ¿Cuánto tardaré en volver a la "normalidad"?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios típicos que puedo esperar?
  • Teniendo en cuenta el lado de mi cáncer y mi estadio, ¿qué tratamientos me recomienda? 
  • ¿Soy candidato a la inmunoterapia? ¿Por qué sí o por qué no?
  • ¿Hay alguna ensayos clínicos ¿Podría considerarlo? 
  • ¿Cómo serán para mí el cribado y la vigilancia?
  • El hecho de que mi cáncer estuviera en un lado, ¿significa que no puede reaparecer en el otro? 
  • Me gustaría tener una segunda opinión antes de seguir adelante. ¿Cuál es su plazo ideal para someterme al siguiente paso en el tratamiento de mi cáncer? 

Consejos para pacientes profesionales

Mantenerse informado sobre los últimos avances y la evolución de los tratamientos puede resultar complicado. Puede que no todos los médicos sean plenamente conscientes de las diferencias entre los tumores de colon izquierdos y derechos. Por lo tanto, es importante que usted y sus cuidadores estén bien informados y se autodefiendan. 

Saber en qué sección y lado empezó su cáncer de colon puede darle claridad sobre su diagnóstico y comprensión sobre cómo seguir adelante.

Cáncer de colon derecho

Cheryl Alston sosteniendo un brazo fuerte

"Mi cáncer apareció en el lado derecho. A menudo me he preguntado por qué el lado derecho parece ser más común en la comunidad afroamericana. No estoy haciendo un seguimiento, pero cuando hablo con otros supervivientes y comparo cánceres, el lado derecho parece que es más común en mi comunidad, y mi equipo médico dijo lo mismo."
-Cheryl Alston, superviviente de la fase II

Cáncer de colon izquierdo

"Saber que mi tumor estaba en el lado izquierdo del cuerpo me aportó claridad, ya que por fin comprendí el 'por qué y el cómo'. Aunque tengo una alta tolerancia al dolor, esto me demostró que no estaba loca: El dolor era real y tan intenso que a veces me sentía espasmódica. Los resultados finales fueron muy importantes para mí, ya que me habían diagnosticado mal en dos ocasiones anteriores."
-Kim Houston, superviviente de la fase III

Imagen en color de la defensora del cáncer colorrectal Kim Houston

Cáncer de recto izquierdo

Chris Carvalho, superviviente de un cáncer de recto izquierdo en estadio III

"Mi tumor era rectal, unos 3,5 cm por encima del borde anal. Por lo tanto, es del lado izquierdo. Dicho esto, me han extirpado pólipos en el colon ascendente que no eran cancerosos. Por ese motivo, yo diría que sí tengo riesgo del lado derecho. He decidido limitar drásticamente el consumo de alcohol, ya que es mi único factor de riesgo. Soy negativo para Lynch. Ahora sólo tomo una botella de vino al mes. Una cosa que mencionaría sobre el lado derecho frente al izquierdo es que, anecdóticamente, he oído que los tumores del lado derecho presentan menos síntomas evidentes, como hemorragias visibles, por lo que pueden ser más peligrosos al detectarse más tarde, una vez que el cáncer se ha extendido. El cribado es extremadamente importante para evitar los tumores del lado derecho, y especialmente los jóvenes deben hacerse pruebas fecales, comprobar los niveles de hierro en sangre para la anemia y considerar una colonoscopia temprana."
-Chris Carvalho, superviviente de la fase II

Su guía en la lucha

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Aportaciones y revisiones médicas

Dr. Ryan Fields, cirujano, Centro Oncológico Siteman

James D. Waller, MD, cirujano de cáncer de colon y recto (jubilado)

Dr. Richard M. Goldberg, profesor emérito, Instituto del Cáncer de la Universidad de West Virginia

Descargo de responsabilidad médica

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