Detección del cáncer colorrectal

El cáncer de colon y el cáncer rectal pueden prevenirse con cribados. El cribado también puede detectar precozmente el cáncer colorrectal, cuando es más curable.

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Detección del cáncer colorrectal

El tipo de cribado de cáncer colorrectal que necesite dependerá de su riesgo. Si tiene un riesgo más alto de desarrollar cáncer colorrectal, debe trabajar con su médico para crear un plan de cribado individualizado.

Si experimenta algún signos de cáncer colorrectal, esto también puede influir en sus opciones de cribado.

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¿Por qué hacerse las pruebas?

Si tiene colon (¡y lo tiene!), hable con su médico sobre el cribado del cáncer colorrectal. Puede salvarle la vida. Aunque más del 90% de los cánceres de colon y recto se dan en personas mayores de 50 años, cualquier persona de cualquier edad puede padecer CCR. Todos los adultos -a partir de los 45 años o antes- deberían hablar con su médico sobre las pruebas de detección de pólipos y cáncer. Cualquier persona que presente signos y síntomas de CCR (a cualquier edad) debe someterse a un cribado. El cribado debe realizarse a intervalos regulares hasta los 75 años, y las personas mayores de esa edad deben hablar con su médico sobre si el cribado es necesario.

Opciones de detección del cáncer colorrectal

Colonoscopia

La colonoscopia suele considerarse el "patrón oro" para el cribado del colon, ya que permite identificar pólipos y extirparlos durante el mismo procedimiento. 

¿Qué es una colonoscopia?

Una colonoscopia es un procedimiento en el que se introduce un colonoscopio (un tubo fino y flexible) en el colon y se guía hasta el ciego (donde empieza el colon y termina el intestino delgado). Para llegar al colon, el colonoscopio se introduce por el recto.

El colonoscopio tiene una cámara digital y una luz acoplada al extremo que permite a los médicos ver cualquier anomalía. Por eso la colonoscopia suele denominarse prueba de visualización directa. 

Durante el procedimiento, el médico examinará cuidadosamente el colon y el recto buscando cualquier crecimiento o anomalía. Si se identifica algún pólipo, el médico puede realizar una biopsia y extirparlo. Más información colonoscopia.

Preparación de la colonoscopia

Para realizar una colonoscopia hay que limpiar todo el colon. Este proceso se denomina preparación de la colonoscopia, o simplemente "preparación". e implica tomar un laxante y seguir restricciones dietéticas. En la mayoría de los casos, los pacientes deben seguir una dieta líquida el día anterior a la intervención. Lea los consejos de preparación para la colonoscopia.

Coste de la colonoscopia

El coste de una colonoscopia dependerá de su plan de seguro y de su cobertura. Si está pensando en saltarse o posponer la prueba porque no tiene seguro o financiación, piénselo otra vez. Hay formas de conseguir una colonoscopia gratuita o de bajo coste.

  • Programa CRCCP de los CDC: Si tiene más de 45 años, consulte el Programa de Control del Cáncer Colorrectal (CRCCP) del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para ver si reúne los requisitos para someterse a un cribado gratuito en un centro cercano.
  • Colonoscopia Asistida: Un programa de detección del cáncer de colon diseñado para eliminar las barreras financieras a la detección del cáncer colorrectal para las personas sin seguro médico.
  • Departamentos locales de salud: Llame a su departamento de salud local y pregunte si hay un programa financiado por el estado cerca de usted.
  • Derivaciones de Atención Primaria: Pregunte a su médico de cabecera si conoce algún gastroenterólogo que preste servicios a personas con seguro insuficiente o sin seguro. Durante marzo, Mes de Concienciación sobre el Cáncer Colorrectal, muchos proveedores de atención sanitaria ofrecen colonoscopias a precio reducido o gratuitas.

Análisis de heces

Los análisis de heces suelen hacerse en casa. Cada una de ellas viene acompañada de una serie de instrucciones que es importante seguir porque cada prueba es única. Para que las pruebas de heces funcionen, DEBE hacerlas con regularidad (anualmente o cada tres años, dependiendo de la prueba). No tendrá que tocar las heces (pero lávese bien las manos una vez que haya recogido la muestra).

Solicite a su médico un análisis de heces para detectar el cáncer colorrectal. Según el NCCRT, las pruebas basadas en heces están cubiertas por la gran mayoría de las aseguradoras, incluidas Medicare y muchos planes de Medicaid. Tanto las pruebas FIT como las de ADNmt deben ser solicitadas por un médico, normalmente el médico de atención primaria del paciente, aunque también pueden solicitarse a través de centros de atención urgente, clínicas minoristas o proveedores independientes de telesalud.

Obtenga más información sobre los esfuerzos del NCCRT para mantener el progreso del cribado durante la pandemia de COVID-19.

Cologuard (FIT-ADN/ADNmt)

Una prueba de ADN en heces (como Cologuard ®) es una prueba casera que busca secciones anormales de ADN en las heces, además de sangre. Se le darán instrucciones sobre cómo utilizar el kit de ADN en heces en casa y dónde enviarlo una vez completado. Se necesita una muestra de heces. 

gfOBT

La prueba gFOBT es una prueba casera que se utiliza para detectar sangre en las heces o dentro de ellas que no puede verse a simple vista. Cuando se haga la prueba, recibirá instrucciones sobre cómo utilizarla, qué medicamentos y alimentos debe evitar (como antiinflamatorios no esteroideos y otros) y dónde enviar la prueba completada. Se necesitan tres muestras de heces.

Los resultados "positivos" o "negativos" de las pruebas determinan si se está produciendo una hemorragia; sin embargo, no indican la causa. Si el resultado de la prueba es positivo, hable con su médico sobre la posibilidad de realizar una colonoscopia diagnóstica para averiguar la causa de la hemorragia.

Prueba de ajuste (prueba inmunoquímica fecal)

En Prueba FIT funciona como la prueba gFOBT, sin embargo, a diferencia de la gFOBT, no hay restricciones farmacológicas ni dietéticas. Esta prueba también detecta mejor la sangre que la gFOBT. Se necesita una muestra de heces. 

Colonoscopia virtual

La colonoscopia virtual, también llamada colonografía por TC, es una exploración por TC avanzada y no invasiva del colon y el recto que produce imágenes bidimensionales y tridimensionales del colon y el recto, lo que permite al médico buscar pólipos o cáncer en las imágenes.

Para este procedimiento debe limpiarse todo el colon. Si se detectan anomalías, su médico le indicará el procedimiento de diagnóstico más adecuado.

Sigmoidoscopia flexible

Antes de una sigmoidoscopia, se realiza un enema para limpiar la parte inferior del colon y el recto. A continuación, el médico utiliza un sigmoidoscopio para observar el colon sigmoide y el recto, y extirpa los pólipos visibles. Dado que con este método puede verse menos de la mitad del intestino grueso y todo el recto, a menudo se realizan en combinación con la prueba gFOBT o FIT, para detectar sangre en las heces.

Análisis de sangre

¿QUÉ ES UN ANÁLISIS DE SANGRE?

En pocas palabras: Las pruebas de cribado basadas en la sangre son unas pruebas de cribado menos invasivas que utilizan su muestra de sangre para detectar la presencia de cáncer y pueden incluirse en las revisiones rutinarias con su proveedor.

Existen dos tipos diferentes de pruebas de cribado del cáncer basadas en la sangre: Las pruebas de cribado de un solo órgano y las pruebas de cribado de detección precoz de cáncer múltiple (MCED). Entonces, ¿cuál es la diferencia?

Análisis de sangre de un solo órgano:

  • Éstas se centran en un solo tipo de cáncer.
  • Es necesario tomar una muestra anual.
  • Si recibe un resultado positivo, es necesario realizar una colonoscopia de seguimiento.

Pruebas de detección precoz del cáncer múltiple (MCED):

  • Algunos pueden detectar más de 50 tipos de cáncer en una sola prueba.
  • Están diseñados para centrarse en los tumores más agresivos.
  • Se utilizan junto con las pruebas de un solo órgano para obtener resultados más precisos.

¿CUBRIRÁ EL SEGURO ESTAS PRUEBAS?

Actualmente, sólo una prueba de cribado en sangre (Septin 9/Epi proColon®) está aprobada por la FDA para pacientes mayores de 50 años que evitan o no pueden someterse a colonoscopias, FIT o pruebas de cribado gFOBT; sin embargo, la investigación se está acelerando rápidamente y pronto podría haber más opciones de pruebas de cribado en sangre. Los fabricantes están trabajando para garantizar la cobertura de pruebas de cribado adicionales a medida que sean aprobadas por la FDA, pero lo mejor es que llame a su proveedor de seguros para determinar las pruebas de cribado que están y no están cubiertas.

Recursos destacados

Folleto sobre el cribado

Si tiene 45 años o más, antecedentes familiares de cáncer colorrectal o signos y síntomas, este folleto sobre el cribado del cáncer colorrectal es para usted. Necesita someterse a un cribado, pero éste puede asustarle. Nuestro folleto de cribado incluye una lista de la compra y consejos de preparación para la colonoscopia. Incluso describimos opciones de cribado alternativas a la colonoscopia. Nuestro folleto sobre el cribado del cáncer colorrectal, revisado médicamente, es un recurso en el que puede confiar. ¡El cribado salva vidas!


¿Qué son los pólipos?

Los cánceres colorrectales suelen tardar muchos años en crecer, y la mayoría empiezan como un pólipo. Un pólipo es un grupo de células que crecen juntas en el interior del colon o del recto. Algunos pólipos crecen en el extremo de un tallo y tienen un aspecto similar al de una seta (esto se denomina pólipo pediculado), y otros, conocidos como pólipos sésiles o planos, crecen sin el tallo estrecho. La extirpación de los pólipos puede eliminar la posibilidad de que se conviertan en cáncer. No todos los pólipos se convierten en cáncer, pero es importante extirparlos todos para eliminar esa posibilidad. Los pólipos pueden detectarse y extirparse durante una colonoscopia.


¿Qué ocurre si mis resultados son positivos?

No todas las pruebas positivas significan que tenga pólipos o cáncer. Si ha dado positivo en un análisis de heces, una colonografía por TC o un análisis de sangre, el siguiente paso es una colonoscopia para evaluar el resultado positivo. Se considerará una colonoscopia diagnóstica. Si se somete a una colonoscopia y se detectan pólipos, el médico los extirpará y probablemente los enviará para realizar una biopsia.

Si los resultados de su biopsia son positivos para cáncer colorrectal, estamos a su lado. Nuestra comunidad de implacables defensores también está aquí para ti.


Preventivo frente a diagnóstico: ¿cuál es la diferencia?

Cribado preventivo es para pacientes dentro de la edad de cribado que se consideran de riesgo medio. Para este grupo, tiene muchas opciones a la hora de realizarse la prueba de cribado.

  • Si se somete a un cribado rutinario y no es necesario realizar una biopsia o extirpar un pólipo, se denomina cribado preventivo.
  • Si se somete a un cribado rutinario y no es necesario realizar una biopsia o extirpar un pólipo, se denomina cribado preventivo.
  • Si acude a la consulta para someterse a un cribado preventivo y se detectan pólipos o es necesario realizar una biopsia, la prueba sigue considerándose un cribado preventivo*.

*Si usted está en Medicare esto podría tener implicaciones para el costo. Medicare está en el proceso de eliminación gradual de los costos para la eliminación de pólipos, pero lo mejor es hablar con su compañía de seguros y su médico acerca de lo que esto significa para su colonoscopia y el pago.

Se realiza una exploración diagnóstica cuando un paciente experimenta signos y síntomas de cáncer colorrectal. Esto puede aplicarse a cualquier persona de cualquier edad.

Actualización importante: En vigor a partir del 31 de mayo de 2022

Los planes de seguro deben cubrir y no pueden imponer el reparto de costes con respecto a una colonoscopia realizada tras un resultado positivo en una prueba de cribado no invasiva basada en heces o en una prueba de cribado de visualización directa.


Alto riesgo de cáncer colorrectal

Si a usted o a alguien de su familia le han diagnosticado un síndrome genético (como Síndrome de Lynch) que aumente el riesgo de padecer cáncer de colon o recto, es importante que comente con su médico las opciones de cribado del cáncer colorrectal, ya que es posible que deba empezar a someterse a las pruebas antes y con más frecuencia que la población de riesgo medio.

Es importante recordar que las opciones de cribado del cáncer de recto y colon pueden cambiar con el tiempo a medida que se desarrollen nuevas tecnologías y aprendamos más sobre síndromes genéticos como Lynch y FAP. Es importante que hable con su médico sobre las pruebas de cribado adecuadas y que elabore el plan de cribado más adecuado para usted.

Para informarse sobre las recomendaciones de cribado para personas de alto riesgo con predisposición genética al cáncer colorrectal, descargue el Revista Genetics Mini.


Eliminar los obstáculos al cribado

Como organización de defensa, luchamos sin descanso para eliminar todas y cada una de las barreras a las pruebas de detección del cáncer colorrectal. Más información sobre nuestra labor política que presionan a los legisladores para que eliminen las barreras al cribado del cáncer colorrectal.


Recursos para el cribado del cáncer colorrectal

Consulte nuestro recursos de cribado en nuestra Biblioteca de recursos. Tenemos entradas de blog, seminarios web, podcasts, publicaciones y mucho más.