Salud sexual y cáncer colorrectal

Hablar de salud sexual, sobre todo de temas sexuales, puede resultar difícil e incómodo. Pero no tiene por qué ser así.

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Hablar de salud sexual, sobre todo de temas sexuales, puede resultar difícil e incómodo. Pero no tiene por qué ser así.

Recursos sobre salud sexual

Abordar la salud sexual y la intimidad puede ser una experiencia nueva e incómoda para cualquiera, especialmente para quienes se enfrentan al cáncer colorrectal y sus parejas. Preguntamos a Dra. Chelsea HollandDHS, terapeuta sexual y de relaciones del Instituto de la Intimidad, para ayudar a los pacientes a encontrar el valor en el dormitorio.

Chelsea Holland, DHS es terapeuta sexual y de relaciones con sede en The Intimacy Institute en Boulder, Colorado. Ella ayuda a individuos, parejas y grupos, independientemente de su orientación sexual, intereses sexuales, capacidad y edad con preocupaciones y preguntas en torno a su sexualidad y las relaciones.

¿Cómo mantener viva la intimidad cuando no te sientes "de humor"?

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en la intimidad, pensamos en la intimidad sexual, que a menudo incluye el contacto genital, la penetración y/o el orgasmo. Es posible que usted, como muchas otras personas, tenga la expectativa de que el contacto físico tiene que desembocar en relaciones sexuales. Con esta expectativa y cuando estás experimentando un diagnóstico/tratamiento de CRC, es probable que tu deseo de tener intimidad sexual sea bajo o inexistente. La tendencia es entonces a rehuir la intimidad debido a la preocupación de que siempre tiene que conducir al sexo. ¿Qué puede hacer? El mejor punto de partida es eliminar el concepto de que el sexo es el único destino de la intimidad. En lugar de que el sexo sea el objetivo de toda situación íntima, añada la intimidad física y la intimidad emocional, centrándose en actividades que puedan acercarle a su pareja pero que no tengan por qué incluir el coito o el orgasmo.

Puede ser útil pensar en la intimidad como si fuera una caja de bombones surtidos que no sólo incluye el coito, sino una variedad de deliciosas opciones de intimidad sexual, física y emocional. Cada "trozo de chocolate" de la intimidad es algo diferente que puedes disfrutar con tu pareja y que favorece la conexión entre ambos. Ocasionalmente, puede que quieras disfrutar una noche de la pieza sexual de tu caja de intimidad. Otras veces, puede que le duela algo o se sienta incómodo y la pieza de intimidad y placer que saque de la caja sea darse una buena ducha caliente y enjabonarse mutuamente. Y, sin embargo, otras veces querrás disfrutar de acurrucarte en el sofá y charlar sobre tu día. En última instancia, no importa si eliges algo sexual, físico o emocionalmente íntimo de tu variada caja de intimidad, porque todos sirven para acercaros más.

Si es tu pareja quien inicia la relación sexual, puedes decirle: "Cariño, muchas gracias por venir. Ahora mismo me siento muy soso, así que ¿podríamos intimar intercambiando masajes en los pies esta noche?" o "Quiero conectar contigo, pero el sexo no se adapta bien a mi cuerpo ahora mismo. Lo que realmente me gustaría hacer es remojarnos juntos en la bañera". Las posibilidades íntimas son infinitas, ¡pon a prueba tu creatividad!

¿Cuáles son algunas formas de entablar conversaciones sobre sexo e intimidad con una nueva pareja que quizá no conozca los detalles de tu tratamiento, cirugías, etc.?

Al abrirse a una nueva pareja, es importante tener primero una buena base de intimidad emocional. Esto significa ser capaz de hablar de aspectos de su tratamiento y cirugías antes de introducir la charla sexual. Esto no quiere decir que tenga que divulgar todos los detalles, pero compartir esta parte vulnerable de usted ayuda a su nueva pareja a entenderle mejor a usted y sus necesidades. También te ayuda a confiar en tu pareja, lo que sienta unas bases sanas para la conversación sexual y te permite comprender mejor por qué no siempre quieres que los encuentros íntimos desemboquen en sexo.

¿Alguna recomendación para superar los sentimientos de timidez?

La timidez es un sentimiento difícil para la mayoría de nosotros, sobre todo cuando nuestro cuerpo está experimentando grandes cambios. Es completamente normal. Tienes el poder de no dejar que estos sentimientos se apoderen de ti y te impidan intimar. Como tu mente es un órgano muy poderoso, asegurarte de que te alimentas con comportamientos que te hacen sentir bien durante el día y con pensamientos positivos te ayudará a debilitar los pensamientos cohibidos. Esto no sólo le ayudará a sentirse mejor consigo mismo, sino que también le abrirá más a una posible intimidad con su pareja.

Alimente sus comportamientos para sentirse bien añadiendo cosas a su día que le hagan sentir confianza, relajación, felicidad, placer, etc. Algunos ejemplos son hacer ejercicio en la medida en que tu cuerpo te lo permita, llevar una ropa con la que te sientas bien, tomar un café con un amigo divertido, leer un libro agradable y comer sano. También debes minimizar las cosas que alimentan los sentimientos de timidez, como no ducharte en tres días, no hacer ejercicio, comer mucha pizza y llevar ropa sucia. Añade también pensamientos cálidos sobre ti mismo, como "soy guapo/guapa", "soy suficiente" y "soy un ser sexual". Escribir estas afirmaciones u otras similares y colocarlas a tu alrededor, como en la visera del coche o en el fondo del teléfono, puede ayudarte a recordarlas cuando los pensamientos y sentimientos acomplejados sean fuertes.

Recuerda que cuando tu cuerpo experimenta grandes cambios es importante que seas amable contigo misma y que no te aísles: no estás sola. Busca un grupo de apoyo donde puedas hablar de estos cambios y sentimientos de timidez y no sentirte sola en ellos. Si te sientes incapaz de recurrir a tu pareja o a un grupo de apoyo, busca la ayuda de un terapeuta (te sugiero un terapeuta centrado en las emociones) para que pueda ayudarte.

¿Es normal experimentar cambios emocionales/mentales/físicos asociados al cáncer colorrectal que afecten a la salud sexual?

Sí, un millón de veces sí. ¿Y es normal que estos cambios afecten a tu salud sexual? Desde luego. Tu deseo y excitación sexuales son sensibles a los cambios asociados a cosas como la medicación, el dolor, la sensación de cohibición o la sensación de "soso". Son como atascos en un desagüe que pueden bloquear las sensaciones de deseo o excitación. Esto no quiere decir que no puedas ser un ser sexual, porque la intimidad no consiste únicamente en el coito o el orgasmo. En cambio, significa hacer ajustes en la forma de expresar tu yo sexual. No hay que centrarse en el coito o el orgasmo, sino en la conexión íntima.

Soy pareja de una persona diagnosticada de CCR. ¿De qué maneras puedo ayudar?

Existen varias formas de apoyar a una pareja a la que se le ha diagnosticado CCR. En primer lugar, asegúrese de cuidarse. El CCR no sólo es emocionalmente difícil para la persona diagnosticada, sino también para usted. Si cuidarse significa hacer ejercicio, ver a amigos y acudir a un terapeuta, hágalo. En segundo lugar, infórmese sobre lo que está experimentando su pareja. Lee sobre la CDN y pregunta a tu pareja qué siente. Sea curioso y abierto. En tercer lugar, vuelve a leer lo anterior sobre ampliar el ámbito de la intimidad. Tu pareja y tú estáis atravesando muchos cambios y es posible que la intimidad sexual no sea tan frecuente. Es fácil sentirse confuso y tomárselo como algo personal cuando tu pareja no quiere tener relaciones sexuales, pero ten en cuenta que no se trata de que no te quiera. Muéstrate abierto a ampliar el ámbito de la intimidad y a negociar diferentes formas de conectar.