Control de los efectos secundarios

Hable con su equipo médico sobre los posibles efectos secundarios antes de al inicio del tratamiento y durante el mismo. No todas las personas experimentan los mismos efectos secundarios, ni los experimentan de la misma manera.

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Estos son los efectos secundarios más comunes del tratamiento del cáncer colorrectal. Para obtener más información recursos sobre efectos secundarios.

Minirrevista Efectos secundarios

Esta minirrevista se ha redactado para ayudarle a identificar los efectos secundarios físicos más comunes a los que se enfrentan los supervivientes del CCR y ofrecerle consejos útiles para controlarlos.

Fatiga

La fatiga relacionada con el cáncer es uno de los efectos secundarios más comunes que experimentan los pacientes oncológicos. La fatiga puede deberse a muchas causas. Informe a su médico sobre su fatiga, ya que es posible que desee realizar análisis de sangre para evaluar las causas de la fatiga.

Si te sientes extremadamente cansado, fatigado, agotado o agotado, hay cosas que puedes hacer para recuperar la energía y gestionar la que tienes.

  • Planifica tus actividades en el momento del día en que tengas más energía
  • Ejercicio
  • Dormir siestas cortas durante el día cuando sea necesario (pero no a última hora de la tarde). 
  • Dormir al menos 8 horas por la noche
  • Coma alimentos sanos
  • Utilizar técnicas de relajación como la meditación o el yoga para reducir el estrés.

Mayor riesgo de infección / fiebre

La quimioterapia puede reducir el recuento de glóbulos blancos, lo que aumenta el riesgo de infección. Las infecciones pueden llevarle al hospital y poner en peligro su vida.

La fiebre es signo de infección. Tómese la temperatura en cualquier momento que sienta calor y póngase en contacto con su equipo sanitario si su temperatura es superior a 100,5 F para que puedan evaluar su necesidad de asistencia médica adicional y, potencialmente, de antibióticos.


Diarrea

Los signos de diarrea incluyen deposiciones frecuentes blandas, sueltas o acuosas. Puede deberse a tratamientos de quimioterapia, cirugía de colon, radioterapia, infecciones o a la dieta.

Los calambres abdominales son un signo precoz de que la diarrea se ha complicado y necesita un tratamiento agresivo. Póngase en contacto con su médico inmediatamente si experimenta calambres abdominales.

Si tienes diarrea, díselo inmediatamente a tu médico. Puede recetarle medicamentos y ayudarle con otras estrategias. Si la diarrea no mejora al cabo de 24 a 48 horas, o si empeora, ponte en contacto con tu médico.


Estreñimiento

Signos y síntomas

  • Menos de 3 deposiciones por semana
  • Heces muy duras
  • Sensación de que algo bloquea las heces
  • *Los síntomas que duran más de 3 meses se consideran crónicos.

Hable con su médico para conocer mejor sus síntomas. El tratamiento del estreñimiento suele consistir en una combinación de cambios en el estilo de vida y un laxante o ablandador de heces. 


Pérdida involuntaria de apetito y peso (caquexia)

La caquexia es un término que describe una afección metabólica compleja y potencialmente mortal que puede causar pérdida de peso involuntaria, pérdida de apetito, atrofia muscular y fatiga. Suele ir acompañada de ciertas enfermedades crónicas, como el cáncer colorrectal (CCR), y puede dificultar aún más su tratamiento.

La mayoría de los pacientes y cuidadores nunca han oído el término caquexia. Lo primero es reconocer lo que es y lo que no es. No es inanición. La caquexia es un síndrome en el que aumenta el metabolismo. Se pierde el apetito, lo que conlleva una pérdida de peso, de masa muscular y de calidad de vida, así como un aumento de la toxicidad y una escasa supervivencia. La caquexia describe un fenómeno en múltiples tipos de enfermedades, pero solemos hablar de ella con más frecuencia en el cáncer. 


Llagas en la boca (mucositis)

Las úlceras bucales son un efecto secundario frecuente del 5-FU. Son dolorosas y pueden dificultar o imposibilitar la ingestión de alimentos y la deglución.

Enfriar los tejidos de la boca y la garganta con trocitos de hielo antes y durante la administración de la quimioterapia ayuda a prevenir las úlceras bucales. Los polos también pueden ayudar. Sin embargo, evite el hielo si su tratamiento incluye oxaliplatino.

Si tu médico te sugiere un "enjuague bucal mágico", te indicará por escrito los ingredientes recomendados y la cantidad de cada uno de ellos. Si las llagas se infectan, pueden ser necesarios antibióticos.


Hipertensión arterial

Si está tomando bevacizumab, aflibercept y regorafenib, puede sufrir hipertensión arterial, que se trata de forma rutinaria con la medicación adecuada.

El tratamiento puede interrumpirse si la tensión arterial aumenta demasiado.


Neuropatía

Los síntomas de la neuropatía incluyen entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies, pérdida de sensibilidad, dolor punzante, pérdida de equilibrio, dolor muscular, problemas de destreza con los dedos y falta de memoria. Un síntoma único de la neuropatía es la sensibilidad extrema al frío.

Se sabe que el oxaliplatino, un fármaco utilizado en el tratamiento de quimioterapia FOLFOX, provoca lesiones nerviosas agudas o crónicas.

  • Neuropatía aguda inducida por oxaliplatino: comienza poco después de una infusión de oxaliplatino y mejora en pocos días desencadenada por comer, beber o tocar algo frío o respirar aire frío.
  • Neuropatía periférica crónica: el riesgo de sufrir una neuropatía sensorial de larga duración en manos y pies aumenta a medida que aumenta la cantidad de quimioterapia en el organismo. Los síntomas pueden tardar entre 18 meses y 2 años en desaparecer por completo. Es importante que informe a su médico si los síntomas duran más de unos días después del tratamiento.

Para controlar la neuropatía

  • Utiliza guantes, calcetines calientes y bufandas
  • Coma alimentos a temperatura ambiente (no fríos)
  • Evitar el exceso de aire acondicionado 
  • Utilice pasamanos y evite el desorden que pueda hacerle tropezar.
  • Protéjase las manos al sacar objetos del frigorífico

Prepárese para sus primeros tratamientos con oxaliplatino llevando guantes, un chal o manta, calcetines calientes y evitando las comidas/bebidas frías.

Más información recursos sobre neuropatía.


Síndrome mano-pie

El síndrome mano-pie puede producirse con algunos tipos de quimioterapia, como 5-FU, capecitabina o regorafenib. Los síntomas incluyen piel enrojecida, agrietada o descamada. Esta afección no pone en peligro la vida y mejora en cuanto se dejan de tomar los fármacos.

Consejos para gestionarlo:

  • La vaselina, las cremas hidratantes de venta sin receta o las pomadas recetadas pueden ayudar a cicatrizar.
  • Algunos pacientes encuentran alivio aplicando vaselina sobre la piel bajo guantes o calcetines blancos de algodón durante la noche. 
  • Si utiliza vaselina u otras cremas hidratantes, asegúrese de evitar la infección limpiando bien la zona a la mañana siguiente.
  • Evitar la exposición prolongada de pies y manos al agua caliente (como lavar platos o duchas largas)

Erupciones

Las terapias dirigidas tienden a causar toxicidad cutánea, o erupción, que puede ser dolorosa y causar picor, o provocar una sensación de quemazón y hormigueo. Su médico puede recetarle una crema medicamentosa para controlar el picor y aliviar las molestias, o un antibiótico si la infección se convierte en un problema. Es posible que le remitan a un dermatólogo. Si la erupción se vuelve intolerable, usted y su médico pueden decidir reducir la dosis del tratamiento. La erupción relacionada con la terapia dirigida oral regorafenib, también puede causar una erupción con picor. Hable con su médico si esto ocurre para ver si cremas o lociones específicas pueden ayudarle.


Curación de heridas

El bevacizumab, el aflibercept y el regorafenib pueden ralentizar la cicatrización de las heridas, por lo que estos fármacos deben suspenderse al menos dos semanas antes de la intervención quirúrgica.


Incontinencia fecal y adherencias (cáncer rectal)

Los tratamientos de radiación pueden provocar enrojecimiento e irritación de la piel. Pida a su oncólogo radioterapeuta cremas para calmar las quemaduras.

Una irritación más grave de los tejidos rectales puede causar diarrea, hemorragia rectal, dolor al defecar, incontinencia o irritación de la vejiga causando micción frecuente, sangre en la orina o ardor al orinar. Si experimenta estos efectos secundarios, consulte a su médico.

La incontinencia fecal es la incapacidad de controlar los movimientos intestinales. Se trata de un efecto secundario que puede derivarse del tratamiento del cáncer colorrectal. Ver nuestro recursos sobre efectos secundarios para más información sobre sugerencias dietéticas para gestionary pregunta a tu médico sobre los ejercicios de fortalecimiento del suelo pélvico.


Quimiocerebro

Se estima que una de cada cinco personas que reciben quimioterapia contra el cáncer experimenta "quimio-cerebro". Se trata de un efecto secundario descrito como una experiencia confusa con síntomas como olvido, dificultad para encontrar las palabras adecuadas y dificultad para realizar varias tareas a la vez o concentrarse. Algunos recuperan la claridad mental con el tiempo, mientras que otros permanecen un poco menos agudos.

Para más información sobre el quimiocerebro, visite:


Angustia y salud mental

El tratamiento del cáncer colorrectal puede conducir a menudo a angustia y ansiedade incluso depresión. Es importante tratar los efectos secundarios psicosociales además de los físicos y tener en cuenta lo siguiente cribado de angustia.

Pida a su equipo de tratamiento que le ponga en contacto con un trabajador social, psicólogo u otro profesional de la salud mental que tenga experiencia trabajando con pacientes de cáncer. Esto le resultará muy útil a medida que avance en la atención oncológica y la supervivencia.

  • Para empezar, llame a la línea de recursos de Fight CRC al 1-877-427-2111 de 9 a.m. a 9 p.m. ET de lunes a viernes. La línea está disponible en inglés y español.

Mira esto Recursos de apoyo para el cáncer y la salud mental de la Escuela de Enfermería y Estudios Sanitarios de la Universidad de Georgetown.


¿Cuándo hay que llamar al médico?

A menudo queremos soportar las molestias durante el tratamiento, con la mentalidad "no pain no gain". Sin embargo, es importante saber cuándo hay que buscar atención médica. Aunque es raro, hay casos en que los pacientes desarrollan toxicidades graves o potencialmente mortales en los cuatro días siguientes a recibir tratamiento con 5-FU o capecitabina. Los efectos secundarios que incluyen los siguientes requieren una llamada al médico o a urgencias:

  • Estado mental alterado o coma
  • Latidos irregulares, infarto de miocardio u otros síntomas cardíacos
  • Dolor gastrointestinal y diarrea inusualmente intensos  
  • Fiebre superior a 100,5 grados F
  • Cualquier efecto secundario inusual que el equipo de tratamiento no le haya comunicado

Si los efectos secundarios son graves, llame a su médico. Hay medicamentos como el triacetato de uridina (Vistogard ®), que pueden aumentar sus posibilidades de recuperación. Preste atención a sus efectos secundarios. Realice un seguimiento diligente e informe a su médico. Si tiene efectos secundarios graves o inesperados, llame a su médico.