¿Puede el cáncer colorrectal causar infertilidad?

Salud física y sexual
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There are rising rates of people being diagnosed with colorectal cancer (CRC) before age 50, which is leading many young patients to wonder: Can colorectal cancer cause infertility?

Being diagnosed with colorectal cancer during early adulthood comes with many challenges – some of which are uniquely different from challenges faced by patients diagnosed at an older age.

One of the most prominent differences is how cancer and cancer treatments can affect fertility.

¿Qué es la infertilidad?

La infertilidad, que suele significar no quedarse embarazada a pesar de haber mantenido relaciones sexuales cuidadosamente programadas y sin protección durante un año, puede ser un efecto secundario del tratamiento y afectar tanto a hombres como a mujeres.

Dra. Terri Woodard Oncología Ginecológica y Medicina Reproductiva

Hablamos con Dra. Terri Woodard, Associate Professor in the Department of Gynecologic Oncology and Reproductive Medicine at MD Anderson Cancer Center, and she answered the following questions about fertility and colorectal cancer.

¿El tratamiento del cáncer puede afectar a mi capacidad para tener hijos en el futuro?

Tratamiento for colorectal cancer can affect fertility in several ways. Surgery that involves removal of the uterus and/or both ovaries in women will cause infertility. In addition, it may cause scarring that can make it difficult to conceive.

Chemotherapy can damage sperm and eggs. The amount of damage depends on the type and dose of the drugs a person receives.

Radiation treatment to the pelvic area also damages the ovaries and testicles, which are very sensitive to even low doses of radiation. The amount of damage depends on the size of the radiation field, the dose of radiation given, and the number of treatments. 

If the uterus is included in the radiación field, it can be damaged, making it difficult for a woman to conceive and carry a pregnancy.

Posibles complicaciones de la fertilidad

Aunque algunos pacientes de cáncer han tenido problemas de fertilidad debido a los tratamientos oncológicos, muchos también han trabajado con especialistas en fertilidad y han experimentado tratamientos satisfactorios y posteriores nacimientos. Aunque se han añadido conversaciones sobre fertilidad a las directrices de tratamiento para pacientes adultos jóvenes y pacientes en edad fértil, es posible que tenga que hablar de esto con un médico, especialmente si ya tiene hijos o es soltera. 

¿Cuándo debo hablar con mi médico sobre mi fertilidad?

Aunque puede hablar con su médico sobre sus problemas de fertilidad en cualquier momento, es mejor hacerlo al principio del diagnóstico y la planificación del tratamiento, ANTES iniciar cualquier tratamiento. Así tendrá tiempo de consultar a un especialista en fertilidad para conocer su riesgo de infertilidad y buscar la preservación de la fertilidad, si lo desea.

¿Cómo puedo encontrar un especialista en fertilidad?

Hay varias formas de encontrar un especialista en fertilidad. Es posible que su médico le recomiende uno con el que haya trabajado. Si no, un buen recurso es la Sociedad de Tecnología de Reproducción Asistida (SART), que cuenta con una base de datos "Find a Clinic" que permite localizar clínicas cercanas.

Lo más importante es que haga saber a la clínica que es usted un paciente con cáncer que necesita ser atendido urgentemente, para que puedan evaluarle bien antes de que empiece el tratamiento oncológico. Pregúnteles: ¿Puede el cáncer colorrectal causar infertilidad? Esté preparado para mantener conversaciones sinceras.

¿Qué opciones existen para preservar la fertilidad?

PARA HOMBRES

Los hombres deben congelar ("almacenar") esperma ANTES de recibir cualquier tratamiento contra el cáncer. 

En ocasiones, algunos hombres pueden tener dificultades para proporcionar una muestra, por lo que se utilizan métodos más invasivos como la estimulación eléctrica o una biopsia testicular.

El esperma congelado puede utilizarse para inseminaciones intrauterinas (IIU: inyección de esperma en el útero) o para fecundación in vitro (FIV).

PARA MUJERES

Las mujeres tienen varias opciones para preservar la fertilidad, como la congelación de óvulos y embriones, la congelación de tejido ovárico, la transposición ovárica y la supresión ovárica.

Congelación de óvulos y embriones

La congelación de óvulos y embriones se considera la opción más eficaz y estándar para preservar la fertilidad. El proceso consiste en tomar hormonas inyectables para estimular los ovarios a fin de que maduren varios óvulos a la vez. A continuación, se extraen los óvulos en una pequeña intervención quirúrgica ambulatoria. Mediante ecografía, el especialista en fertilidad guía una aguja a través de la parte superior de la vagina hasta cada folículo de la superficie del ovario, "cosechando" el óvulo de su interior. Una vez extraídos los óvulos, pueden congelarse o fecundarse en el laboratorio con el esperma de la pareja o de un donante. Los óvulos que se fecundan y forman embriones se congelan y almacenan para utilizarlos en el futuro si la paciente los necesita. Este proceso se denomina fecundación in vitro (FIV).

Criopreservación de tejido ovárico

This treatment involves surgically removing an ovary or a portion of one. The tissue is then sliced into small pieces and frozen. Each piece contains hundreds of immature eggs. Although no longer considered experimental, this treatment is not widely available and should be pursued at experienced centers.

transposición ovárica

For women who will receive pelvic radiation that affects the ovaries, ovarian transposition can be considered.  This involves surgically moving the ovaries up and out up the pelvis and thus, out of the radiation field.

Uterine Transposition

This surgical procedure moves the uterus up in the abdomen to prevent damage from radiation. Once radiation treatment is complete, the uterus is moved back down into the pelvis. There have been a few live births after using this technique.

Supresión ovárica

Se trata de otra opción experimental para preservar la fertilidad. Utilizando un medicamento llamado agonista de la GnRH, se suprimen los ovarios hasta un "estado de quietud". Se ha sugerido que los ovarios suprimidos durante la quimioterapia son más resistentes a sus efectos. Sin embargo, no está claro si realmente funciona o no.

¿Debo modificar mi estilo de vida?

Se recomienda estar lo más sano posible llevando una dieta equilibrada, haciendo ejercicio y evitando el tabaco, el alcohol o el consumo de drogas.

¿Cuál es el coste de la preservación de la fertilidad?

La preservación de la fertilidad es cara, y los costes pueden variar mucho según las regiones geográficas. 

El coste medio de los bancos de esperma es de $400-$600, lo que incluye un año de almacenamiento. Puede haber costes adicionales por las pruebas de enfermedades infecciosas.

Para la congelación de óvulos y embriones, el coste medio oscila entre $8.000-$12.000 por ciclo.

Algunas personas tienen un seguro que cubre el coste del tratamiento, por lo que siempre debe llamar a su compañía de seguros para comprobar si tiene cobertura para el tratamiento de fertilidad. También es importante tener en cuenta estos factores de coste adicionales:

  • Tasas de nombramiento
  • Análisis de sangre
  • Medicamentos adicionales
  • Ecografías y monitorización
  • Tasas de almacenamiento 

Cobertura del seguro para la FIV

Varios estados tienen leyes que obligan a las compañías de seguros médicos a cubrir los costes asociados a los tratamientos de infertilidad. Véase The Alliance for Fertility Preservation's list of infertility laws by state. Before undergoing IVF, check with your provider to find out what’s in-network, out-of-network, and not covered for you. 

Las clínicas también pueden ofrecer descuentos si saben que te acaban de diagnosticar un cáncer. Además, la gente ha ideado formas novedosas de pagar la fertilidad, como solicitar subvenciones y abrir cuentas en plataformas como GoFundMe.

Subvenciones para supervivientes de cáncer que se someten a FIV

¿Puede el cáncer colorrectal causar infertilidad? Sí. Sin embargo, varias organizaciones reconocen la presión financiera que suponen los costes asociados a la preservación de la fertilidad y ofrecen ayuda económica: 

¿Cuál es el porcentaje de éxito de la preservación de la fertilidad?

El porcentaje de éxito de la preservación de la fertilidad depende de múltiples factores, como la edad, la calidad de los espermatozoides/huevos o embriones en el momento del tratamiento y la presencia de cualquier otro problema de fertilidad. Es importante que hable con su especialista en fertilidad para obtener una estimación precisa de su tasa de éxito.

*Nota: algunas personas necesitan más de un ciclo para concebir.

¿Qué opciones tengo si soy estéril después de un tratamiento contra el cáncer?

Si se queda estéril tras el tratamiento del cáncer, hay varias formas de formar una familia. 

Si ha almacenado previamente esperma, óvulos o embriones, puede descongelarlos y utilizarlos para tener un hijo.

Si no dispone de esperma, óvulos o embriones congelados, puede recurrir a la reproducción por terceros. La reproducción por terceros es el uso de óvulos, esperma o embriones donados por una tercera persona (a la que llamamos donante) para que una persona o pareja estéril (conocida como receptora) pueda ser madre o padre. Los donantes pueden ser conocidos o anónimos.

Para las mujeres que no pueden llevar un embarazo, las portadoras gestacionales son una buena opción. Una portadora gestacional es una mujer que acepta llevar un embarazo, pero no está genéticamente emparentada con el niño.

La adopción es otra forma maravillosa de formar una familia. Hay muchos tipos diferentes de agencias de adopción y de adopciones, por lo que es importante informarse sobre el proceso y lo que implica.

Additional resources

Explore these wonderful online resources to learn more about fertility.

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