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Tamara Grace

Pacientes y supervivientes Cáncer de recto en estadio II California
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Historia: Hola, me llamo Tamara Grace y soy superviviente de cáncer de recto en fase II. En octubre de 2019, empecé a tener síntomas como sangre en las heces, hinchazón y gases pesados, de cuatro a seis cacas al día, tener que ir al baño con mucha urgencia, pérdida de peso, etc. Ignoré completamente mis síntomas y sufrí en silencio durante unos cuatro meses antes de confiar en una amiga, y ella me instó a ver a un médico. Gracias a Dios que lo hice.

El 23 de enero de 2020 me hicieron mi primera colonoscopia a los 54 años. Mi gastroenterólogo descubrió una masa de 5 cm asentada en mi esfínter (¡por eso sentía que tenía que hacer caca todo el tiempo!). Me remitió a mi cirujano, que no se anduvo con tonterías: "Sí, tienes cáncer de recto. Sí, es 100% curable. Pero, aquí está el truco: tendrá una colostomía permanente".

¿Me estás diciendo que puedo vivir y ver crecer a mis hijas? Fantástico. Mi marido estaba a mi lado cuando recibí el diagnóstico, y entré en modo de aceptación total inmediatamente. Esta aceptación no solo ayudó a mi recuperación personal, sino que más tarde descubrí que también ayudó a mi marido y a mis dos hijas adolescentes.

Tras obtener una segunda opinión, el 19 de febrero, menos de un mes después, me sometieron a una resección abdominoperineal laparoscópica asistida por robot. Y 10 meses después me hicieron una revisión laparoscópica de la colostomía. En pocas palabras, me extirparon el recto y me colocaron un estoma con una colostomía permanente.

Consejos: Por favor, hágase las pruebas de detección tan pronto como sea elegible, especialmente si su familia tiene antecedentes de cáncer. La clave para curar el cáncer es la detección precoz. Yo no me hice mi primera colonoscopia hasta los 54 años. Tal vez podría haber evitado la cirugía, la quimioterapia y la radiación si me hubiera sometido a las pruebas de detección ¡cuatro años antes! (Nota: El USPSTF redujo la edad recomendada para el cribado del cáncer colorrectal de 50 a 45 años en 2021.

Después de operarme, me sometí a pruebas genéticas, que recomiendo encarecidamente a cualquiera que tenga hijos. Por suerte, descubrí que mi cáncer no era hereditario y, por lo tanto, es muy poco probable que mis hijos lo contraigan, ¡al menos no de mí!

Elija con cuidado a sus médicos. Encuentren un médico en el que confíen 100%, ¡y déjenle hacer lo que tenga que hacer! Me siento increíblemente bendecida por haber encontrado a mis tres ángeles: mi gastroenteróloga, mi cirujana y mi oncóloga. Ellas son mis piedras angulares y me han apoyado a lo largo de este viaje y siguen estando ahí siempre que las necesito. Su amor y su apoyo me ayudaron a aceptar inmediatamente el diagnóstico y, en última instancia, a recuperarme.

Cuando recibí el diagnóstico, mi cirujana me dio dos números de teléfono de mujeres a las que podía llamar y que se habían sometido a la misma operación. Ella está creando esta increíble red de pacientes de cáncer rectal que se ayudan mutuamente. Yo también he tenido la oportunidad de ayudar a otros pacientes y supervivientes de la misma manera. No dudes en preguntar a tu cirujano si puedes llamar a otros pacientes.

Haz tus deberes y no temas hacer preguntas. Lleva siempre a alguien contigo a todas las visitas médicas, alguien que te apoye y que te sirva de segundo par de oídos. Yo siempre grababa todas las visitas al médico, con permiso, para poder escucharlas más tarde si tenía alguna duda.

Es importante para mí transmitir que mi colostomía no obstaculiza ni limita en modo alguno mis actividades. Todavía puedo hacer todo lo que hacía antes de la operación. De hecho, mi marido y yo acabamos de volver de nuestra luna de miel, ¡y me he parado de cabeza durante todo el viaje por París, Venecia, Florencia e Inglaterra!

Mi diagnóstico y recuperación me hicieron reconsiderar mi propósito en esta tierra. Después de sobrevivir al cáncer (y a un accidente de avión en 1998), mi vida fue claramente perdonada por una razón. A finales de 2020, dejé mi carrera jurídica de más de 20 años y decidí cambiar completamente de profesión. Actualmente, estoy a más de la mitad de mis tres años de Maestría en Divinidad con el objetivo de convertirme en un capellán de atención médica certificado por la junta, para que pueda estar al servicio de los demás, preferiblemente pacientes con cáncer y cuidados paliativos.

Gracias, Fight CRC, por todo lo que hacéis en la lucha para curar el cáncer colorrectal y por servir siempre de implacables campeones de la esperanza para todos los afectados por esta enfermedad.

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