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Denise Johnson

Cuidadores Fase IV Maryland
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La historia de Denise 

A mi hija, Lauren Tatum, le diagnosticaron en mayo de 2017 cáncer de colon en estadio IV a los 25 años tras años de dolores y molestias estomacales. Lauren luchó para que la comunidad médica la tomara en serio hasta el punto de que se negó a abandonar el hospital hasta que se hiciera algo. Los médicos finalmente la tomaron en serio cuando tuvo fuertes calambres estomacales en urgencias, que creyeron que eran cálculos biliares. Le practicaron una laparoscopia para extirparlos, pero descubrieron que tenía nueve tumores: una obstrucción completa del colon y metástasis en el hígado y el perineo. Los médicos me llamaron a mí primero y me pidieron que fuera a contarle su diagnóstico porque era muy joven. El diagnóstico le llegó cuando tenía dos hijos en casa, un novio, acababa de empezar a trabajar 30 días antes y estaba a punto de cumplir 26 años.. Cuando la diagnosticaron, los médicos me dijeron: "Ni siquiera pensamos que pudiera ser cáncer de colon". Revisamos su historial médico y descubrimos que le había dicho a su obstetra/ginecólogo que tenía sangre en las heces, y le dijeron que se hiciera la preparación H.

Tiene que haber más financiación para las opciones de tratamiento y más educación. Tuvo que buscar tratamiento, yendo a varios centros médicos diferentes para obtener segundas opiniones y conseguir el tratamiento que necesitaba. La incluyeron en un ensayo clínico y tuvo que esperar 30 días antes de empezar. Cuando acudió a la primera visita del ensayo clínico, la ingresaron inmediatamente en un centro de cuidados paliativos. Luchó duro, muy duro, hasta el último momento. Vivió 28 días después de ser ingresada en un centro de cuidados paliativos.

Lauren deja dos niños pequeños, Xavier y Zahir. Cuando le diagnosticaron la enfermedad, pensó en sus hijos y en su familia, y dijo que esta lucha no era por ella; esta lucha es por sus hijos, por los miembros de su familia y por la comunidad negra. Fueron sus hijos quienes le enseñaron a luchar.

Lauren quería inspirar y cambiar el estigma de la salud en las comunidades negras y marrones. "Esto nos está afectando más que a la comunidad blanca, y hay una razón. También tenemos que hacernos cargo de ello. Cuando sentimos dolor o sentimos que algo no va bien en nuestro cuerpo, tenemos que hacernos un chequeo." Ese fue el mensaje que Lauren llevó consigo como embajadora y que yo seguiré llevando en su honor para que ninguna familia tenga que pasar por lo que ha pasado la nuestra.

"Tengo que abogar. A Lauren le encantaba Fight CRC porque le daba un propósito. Siempre decía: 'esto es un viaje; esto es más que yo', y ella lo creía".

Consejos de Denise

No esperes a hacerte las pruebas y habla con tu médico si algo no te parece bien. Lauren siempre decía: "Preferiría hacerme una colonoscopia cualquier día que sentir el goteo de la quimio que recorre mi cuerpo y los efectos secundarios posteriores."

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