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Gwen Powell

Paciente/superviviente Cáncer de colon en estadio IV Minnesota
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Fui a urgencias porque había estado teniendo episodios dolorosos de lo que inicialmente pensé que era estreñimiento pero concluí que debían ser cálculos biliares o renales. Había ido varias veces y me habían dicho que era porque acababa de tener un bebé o tenía quistes ováricos.

A los 35 años, estaba ocupada con tres hijos menores de 5 años, y era difícil presionar para que me hicieran más pruebas cuando estaba tan agotada. Estaba sola, mi marido estaba en casa con nuestros tres hijos pequeños, cuando el médico me dijo que parecía cáncer y que estaba bastante avanzado.

No lo descubrieron hasta que tuve una masa del tamaño de una sandía en el ovario. Entonces me hicieron una biopsia de hígado, que sugirió que las metástasis se originaban en el colon, y la colonoscopia confirmó que era cáncer de colon.

Síntomas incluían cambios continuos en los hábitos intestinales, heces estrechas, calambres/ hinchazón/ plenitud de estómago, anemia/ falta de hierro, fatiga e incapacidad para defecar (obstrucción intestinal) o estreñimiento.

Se analizaron mis biomarcadores. Los tratamientos fueron quimioterapia e intervenciones quirúrgicas, que incluyeron una colostomía y cirugía de reversión. Los efectos secundarios fueron dolor y neuropatía.

He aquí algunas cosas que los miembros del Congreso deben saber sobre las necesidades de los pacientes con cáncer colorrectal: Estoy hoy aquí porque tengo la suerte de contar con una excelente asistencia sanitaria que me permitió buscar el mejor tratamiento posible en la Clínica Mayo. A pesar de tener una buena cobertura, tuvimos que luchar para que nos cubrieran cientos de miles en operaciones, pruebas y tratamientos. La gente no debería morir por no poder permitirse una revisión o un tratamiento. Todo el mundo merece una asistencia sanitaria asequible, accesible y competente.

Mi consejo a las personas que temen buscar consejo médico o cribado del cáncer colorrectal es que si pudiera rebobinar el reloj hasta mi primer síntoma y decirme a mí misma que me hiciera las pruebas de detección, ¡lo haría sin dudarlo!

Ojalá los profesionales médicos se hubieran tomado más en serio mi dolor y otros síntomas. Perdí los ovarios y el útero, lo que puso fin a la posibilidad de tener más hijos. Me enfrento a la neuropatía y a la continua ansiedad de la vigilancia.

Descubrir que tienes cáncer en estadio I o pólipos precancerosos sin duda puede asustar, pero imagina tener un hijo de 1 año y oír "estadio IV" y "considera escribir un testamento".

La detección precoz cambia las reglas del juego.

Abogue por sí misma y rodéese de personas que aboguen por usted. Mi marido era casi odioso en su búsqueda de respuestas y de los mejores especialistas. Estoy convencida de que estoy aquí hoy y llevo casi dos años NED porque él ha presionado para conseguir más pruebas, más respuestas, más opciones en cada paso del camino, incluso cuando yo estaba demasiado asustada para hablar por mí misma.

El recurso más útil fue la increíble comunidad que me ayudó en el peor momento de mi vida. Rodéate de amor y nunca estarás sola en tu lucha. Y sigue avanzando hacia tu futuro.

Decora esa habitación. Termina ese proyecto. Cree que vendrán días mejores. Siempre tuve una visión del trabajo que quería hacer cuando acabara la pesadilla, y eso me ayudó a salir adelante. Ahora he empezado a hacer realidad esa visión y estoy muy contenta de no haberme rendido.

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