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Rob Douglas

Pacientes y supervivientes Cáncer de recto en estadio III Missouri
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Historia: A principios de 2019, comencé a ver a un nuevo médico de atención primaria. Un requisito previo para ver a mi nuevo médico era completar un examen físico para que ella tuviera una línea de base para comparar futuras visitas. Como resultado de los análisis de sangre que se completaron, se descubrió que tenía una ligera anemia. No era tan grave como para preocupar a mi médico, y no tenía ningún síntoma relacionado con la anemia ni con ninguna otra cosa; me encontraba bastante bien en general.

En un intento de determinar la causa de la anemia, mi médico me sugirió que me hiciera una colonoscopia para ver si tal vez tenía alguna hemorragia interna, como una úlcera, que estuviera causando la anemia. Al despertarme después de la colonoscopia, mi gastroenterólogo nos informó a mi mujer y a mí de que no podía completar el procedimiento debido a la presencia de un tumor muy grande justo dentro de mi recto. Mi gastroenterólogo nos dijo que obviamente no podía decir 100% lo que estaba viendo hasta que la biopsia estuviera completa, pero que había hecho el trabajo mucho tiempo y creía con una probabilidad muy alta que era cáncer. Era tan grave, y él estaba tan seguro, que ni siquiera me envió a casa en ese momento.

Como ya estaba en el hospital para el procedimiento, me envió directamente al departamento de imágenes para completar tomografías computarizadas de mi pecho y abdomen para ver si se había diseminado a cualquier otra parte de mi cuerpo. Esto fue el 28 de febrero de 2019. En ese momento tenía 45 años, un hijo de 18 años y una hija de 15 años.

Una semana después se confirmó que era cáncer, pero milagrosamente no se detectó en ninguna otra parte de mi cuerpo. Mi mujer estaba conmigo, salimos de la consulta del médico y, mientras permanecíamos en el aparcamiento todavía en estado de shock, nos abrazamos y rezamos para tener fuerzas para luchar. En ese momento le dije a mi mujer: "Hoy vamos a estar tristes por esto: Mañana y todos los días siguientes, seremos positivos y lucharemos contra esto".

Me remitieron a mi oncólogo y, en un par de semanas, había empezado la quimioterapia y los tratamientos diarios de radioterapia para el cáncer de recto en estadio III. Completé seis semanas y media de esos tratamientos y los llevé sorprendentemente bien.

Experimenté varios efectos secundarios, como sensibilidad extrema al frío, neuropatía periférica y quemaduras por radiación. Pero pude trabajar durante todo el proceso. Después de algún tiempo para que mi cuerpo se recuperara, me operaron para extirpar el tumor y los ganglios linfáticos circundantes el 3 de julio de 2019. En realidad, la cirujana estuvo trabajando conmigo durante poco más de siete horas, porque el tumor era lo suficientemente malo como para haber perforado mi intestino, y tuvo que hacer mucha limpieza de mi abdomen. También tenía mucho tejido cicatricial como resultado de los tratamientos de radiación.

La operación resultó un éxito, ya que todos los márgenes estaban limpios y no se encontró rastro de cáncer en ninguno de mis ganglios linfáticos. También me practicaron una ileostomía temporal. Estaba muy preocupada por la ileostomía. Tardé unas tres semanas en averiguar qué funcionaba para mí y para mi cuerpo, pero después descubrí que mi ansiedad estaba fuera de lugar.

Una ostomía es muy fácil de manejar y al cabo de muy poco tiempo pude funcionar como si nunca me la hubieran colocado. Fue mucho más fácil de lo que esperaba. Tanto, que me sentí un poco tonta por haber estado tan nerviosa de antemano. Después de unas siete semanas de postoperatorio, empecé cinco meses más de quimioterapia. Esta ronda de quimioterapia fue mucho más dura para mí que los tratamientos anteriores. Me quitaba la energía, me dolía todo y, aunque no tuve las náuseas que tienen muchos pacientes, sí sufrí una acidez terrible.

A finales de diciembre de 2019 me revirtieron la ileostomía. Ahora llevo poco más de tres años sin cáncer, ¡y doy gracias al Señor cada vez que puedo por los profesionales médicos que puso en mi vida para que llegara hasta aquí! Todavía experimento una neuropatía muy leve en los pies, pero si eso es lo peor de tener cáncer, ¡puedo soportarlo!

Consejos: Hágase las pruebas. Podría salvarle la vida. Si lo hubiera retrasado más, podría haberse extendido y yo no estaría aquí ahora.

Los dos mayores estímulos que puedo ofrecer son:

1. Un diagnóstico real de cáncer asusta, pero es algo bueno, porque una vez que recibes ese diagnóstico, ya tienes tu calendario y puedes opinar sobre lo que va a pasar. Si sigues sin ser diagnosticado, el cáncer es el que manda y establece el calendario de lo que va a ocurrir.

2. 2. ¡Ten fe! Creo firmemente que la paz que viene de conocer a Dios y reconocer Su poder puede proporcionarte la fuerza y el coraje para superarlo. Pero, si no eres una persona religiosa, tener fe en ti mismo y en tus cuidadores ayuda a proporcionar una mentalidad positiva que hace que todo sea más fácil de manejar mentalmente. Espero sinceramente que el éxito que he tenido hasta ahora sea alentador para otros y sirva de recordatorio del poder de Dios.

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