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Carole Motycka

Carole Motycka

Pacientes y supervivientes Cáncer de colon en estadio IV Ohio
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Historia: "Cuando miro atrás y reflexiono sobre mi historia de superviviente, a veces me parece increíble pensar que empezó hace más de cuatro décadas, cuando era un bebé. Tenía problemas de crecimiento y me diagnosticaron un defecto cardíaco que requirió una operación a corazón abierto cuando solo tenía 4 años y medio.

"Esta operación salvó mi vida en 1979. Apenas dos meses después de la repentina y trágica muerte de mi padre en un accidente de coche durante una tormenta de nieve a principios de enero. Poco sabíamos en aquel momento que la muerte de mi padre, y la pérdida de información sobre el historial médico de la familia que la acompañó, tendría un impacto duradero en mi vida mucho más allá de lo que yo podía comprender.

"Avancemos 37 años hasta 2016. Un gran salto, lo sé, pero la vida era aparentemente fabulosa hasta ese día: 9 de abril de 2016. Tenía todas las cosas marcadas. Universidad, matrimonio, era madre, directora de jóvenes en mi iglesia, la vida era buena. Mis hijos pequeños habían crecido y me estaba asentando en un nuevo ritmo de vida con hijos "adultos", viajando, explorando, mochileando al aire libre y pasando el nuevo tiempo libre en el lago. La vida era un sueño. Tenía 42 años y estaba en la mejor forma de mi vida. Estaba deseando ver a mi primer hijo graduarse en la universidad y a otro dirigirse a Dartmouth para empezar su primer año. 

"Ese día, después de una excursión de 17 millas, fui a urgencias por un dolor insoportable en el hombro y me dieron un diagnóstico que no podía comprender en aquel momento. Ese día me diagnosticaron un cáncer colorrectal avanzado en estadio IV. Un puñetazo en las tripas. Mi vida aparentemente perfecta saltó por los aires y me vi abocada al modo de supervivencia. Algunos lo describirían mejor como un juego de azar, o un curso acelerado de vivir o morir. Ese día decidí que morir no era una opción.

"Tuve la suerte, siendo de Ohio, de tener acceso a una atención de primera clase en la Clínica Cleveland. Inmediatamente busqué allí un equipo asistencial. Bajo la dirección del entonces Dr. Robert Pelley, pusimos en marcha un plan para transformar un diagnóstico aparentemente desalentador de seis meses de vida en una vida contra todo pronóstico. El equipo multidisciplinar creado en la Clínica me permitió acceder a médicos, cirujanos y equipos médicos de talla mundial, así como a planes y perspectivas de tratamiento de vanguardia, atención centrada en el paciente y oportunidades de realizar pruebas genéticas.

"Gracias a las pruebas genéticas de la Clínica Cleveland se descubrió que tengo una mutación hereditaria que predispone al CCR llamada poliposis juvenil. Se trata de un defecto que se produce en una mutación del gen BMPR1A o SMAD4. En mi caso fue el gen BMPR1A, se determinó un vínculo paterno tras el cribado genético de otros miembros de la familia. La muerte de mi padre en 1979 dejó un vacío, desde el punto de vista médico, que yo pude llenar. Desde entonces, mis hijos y otros familiares se han sometido a pruebas y muchos son portadores de la misma mutación. Mis hijos son portadores y uno es previvor. Todos ellos se someten a revisiones anuales mediante EGD y colonoscopias para asegurarse de que se extirpan los pólipos antes de que se conviertan en cáncer. Afortunadamente, se han librado de un diagnóstico terrible gracias a las pruebas genéticas y al acceso al cribado. Me gusta decir ¡CONÓCELO, EXAMÍNALO, VÉNCELO! Así es....Mom 1, ¡Cáncer 0!

"En octubre de 2016, había completado con éxito 12 rondas de quimioterapia sistémica. Llegué a la operación con valentía y determinación, pero no estaba fuera de peligro. Me había abierto camino con el apoyo de mi extraordinario equipo hasta mi primer objetivo: la resección quirúrgica de tumores en el colon y el hígado. Durante los dos años siguientes, tuve que someterme a muchas más operaciones y me colocaron una bomba de quimioterapia para tratar las células cancerosas persistentes que pudieran haberse desarrollado. Todo avanzaba a buen ritmo hasta que a finales de octubre de 2017 se produjo un daño biliar y, como consecuencia, un fallo hepático. Mis órganos se hartaron y me enfrenté de nuevo a una situación de vida o muerte, ya que sin órganos sanos las opciones de tratamiento eran limitadas. 

"La Clínica Cleveland, bajo la dirección del Dr. Federico Aucejo, estaba explorando en aquel momento nuevas oportunidades de trasplante de órganos duros para un pequeño subconjunto de pacientes con cáncer colorrectal. Para sobrevivir, necesitaría un trasplante de hígado de donante vivo. Las probabilidades estaban en mi contra, pero con auténtico espíritu de campeón seguí luchando. Encontramos un donante y el 23 de abril de 2018 me convertí en uno de los primeros en trasplantarse con un donante vivo tras un diagnóstico de cáncer colorrectal terminal. Así que ahí lo tienen, en resumidas cuentas: ¡SOBREVIVÍ!

"Hoy me encuentro bien y he vuelto a todas las actividades y eventos en los que participaba antes de mi diagnóstico. He encontrado una nueva estación de la vida en la que el paisaje y el camino son aún más nítidos, cada momento es un tesoro y la vida es hoy ciertamente buena."

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