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Jacqueline Martindale

Pacientes y supervivientes Cáncer de recto en estadio IV Carolina del Norte
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La historia de Jacqueline

Tras quejarme del empeoramiento de los síntomas durante cuatro años a partir de los 43 años en 2013 -desde cambios en el hábito intestinal, a dolor agudo ocasional, a heces más finas/rectangulares que tardaban mucho más en salir, a heces sanguinolentas intermitentes- mi PCP finalmente ordenó una colonoscopia.

Mis padres vinieron a acompañarme y a llevarme y traerme de la intervención. Cuando me desperté, me llevaron a una habitación pequeña y me dieron una carpeta. Miré dentro y descubrí unas fotos inquietantes y un diagnóstico de cáncer rectal. El médico entró y reveló lo peor y dijo que lo sentía, al igual que la enfermera que me acompañó a la salida.

Estaba aturdida en ese momento, pero cuando la realidad se hizo realidad y las implicaciones de todo esto se hicieron más claras, entré en un frenesí tratando de encontrar la mejor institución médica para tratar mi cáncer en particular. Pasé semanas despertándome con la esperanza de que todo hubiera sido una pesadilla muy vívida. Por desgracia, nunca desperté de ella.

Cinco años después, tras dos rondas de quimio (2018 y 2022), 27 dosis de radiación (50 grises en 2018) y cuatro cirugías después (2019, 2020 y dos en 2022), sigo aquí, aunque con los pies permanentemente entumecidos y a veces doloridos, las puntas de los dedos frías y entumecidas (neuropatía), menos unos 10%+ de capacidad pulmonar por una resección en cuña del pulmón izquierdo y varias cicatrices residuales de crioablación en el pulmón derecho, junto con una gran persistencia de fatiga.

Estoy muy agradecida por seguir aquí. Me encanta mi vida y tengo tantas experiencias que quiero disfrutar con mis seres queridos y amigos, así como lugares que ver y cosas que aprender. Me apena terriblemente cómo investigación sobre el cáncer colorrectal infrafinanciada (y el cáncer, en general).

He contado con un increíble sistema de apoyo de cuidadores, entre los que destacan mi madre y mi pareja.

Quiero hacer todo lo posible para aumentar la rapidez, calidad y cantidad de la investigación. Nadie debería pasar por esto. Nadie debería tener que hacer estos sacrificios. Que el Congreso y nosotros como sociedad no estemos haciendo de esto una prioridad requiere un cambio y acción.

Por favor, ¡no dejen de presionar a sus representantes y senadores! Por favor, ¡no dejéis de donar y ser voluntarios de Fight CRC! No quiero morir por esto. Usted no quiere que sus seres queridos mueran de esto, y usted no quiere morir de esto. Por favor, háganse sus colonoscopias, y por favor aboguen por más dólares para la investigación con una urgencia como si su vida dependiera de ello, porque es muy posible que así sea.

Signos y síntomas

Signos y síntomas incluido hemorragia rectal o sangre en las heces, cambios continuos en los hábitos intestinales, heces estrechas, calambres/hinchazón/llenura de estómago e incapacidad para defecar (obstrucción intestinal) o estreñimiento.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios incluían fatiga, irregularidades intestinales, dolor, neuropatía y angustia o salud mental problemas/enfermedad.

Consejos de Jacqueline

El miedo a las colonoscopias es exagerado. Yo incluso las he hecho sin sedación y he disfrutado viendo la vista del médico de mis órganos internos. Si tienes síntomas, no lo dudes y corre a hacerte una segunda opinión si su médico actual no le escucha / le ordena una colonoscopia.

Sé de corazón y objetivamente que nunca hemos estado tan cerca de tratamientos mucho mejores y de una cura. Hay tantos tratamientos prometedores caminos ahora y tecnologías que pueden tener un gran impacto y que ni siquiera estaban presentes hace apenas cinco años.

Mantente fuerte, sé amable y paciente contigo misma y aboga como una loca por una mayor financiación de la investigación, ¡ya!

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